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Venus, el lucero del alba

O también conocido como el “Lucero Vespertino”, es decir, la estrella de la tarde o la estrella de la mañana (el alba)… pero ¿nunca se ha preguntado el porqué de este nombre? Pues Venus, que no es una estrella sino un planeta, recibe esta denominación porque siempre luce acompañando al sol cuando éste se oculta o bien cuando el Sol sale al amanecer. Por tanto siempre lo observaremos en el camino o línea imaginaria que traza el astro rey en su recorrido diario de E a O pero situado inmediatamente detrás de él, durante el ocaso o por delante, durante el amanecer. ¿La causa? que la órbita de Venus está situada entre el Sol y la Tierra. Así, al estar más cerca del Sol que nuestro planeta, si queremos observarlo tenemos que dirigir la mirada hacia el entorno de nuestra estrella.

Venus recibe su nombre en honor a la diosa romana del amor, la belleza y la fertilidad. Es todo él un planeta muy femenino dado que todos (menos uno) los accidentes geográficos de su superficie rocosa reciben nombre de mujeres históricas o míticas.

Pero lejos de hacer honor a su nombre, que relacionamos con el paradigma ideal de la belleza femenina y símbolo de la atracción sexual, este planeta presenta un ambiente hostil: la temperatura roza los 500 grados debido a un potente efecto invernadero, sus nubes están compuestas por ácido sulfúrico y dióxido de azufre. La presión en su superficie alcanza las 90 atmósferas terrestres, similar a la que notaríamos si estuviésemos a 900 metros bajo el mar. Los huracanes más violentos de la Tierra son insignificantes comparados con los que se dan en las capas altas de la atmósfera venusiana (más correctamente “venérea”), sin embargo, en las capas inferiores el aire es tan denso que casi no se movería ni una leve brisa.

Y un elemento más que lo hace singular… gira al revés. Todos los planetas lo hacen de Oeste a Este. Venus lo hace en sentido contrario por lo que, si nos encontráramos en su superficie, veríamos el Sol salir por el Oeste y ponerse por el Este durante el día venusiano que dura, por cierto, 8 meses.

Obsérvelo durante estas noches de invierno, alto sobre el horizonte Oeste, al atardecer, luminoso como ningún astro de la noche, tan hermoso en nuestro cielo y a la vez tan imposible para el ser humano. Venus.