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La observación más fría del año

Y con el mercurio marcando bajo cero, el CIDAM se atrevió a investigar los cielos en su lugar habitual de observación en el que, por cierto, contamos con una maravillosa visibilidad de la bóveda celeste. Una de las noches más limpias que recuerdo.

Entre los objetivos de nuestros telescopios se encontraban objetos como M42M1M51M41, M47…, los planetas Venus, mostrándose en fase menguante, Júpiter, en el que distinguimos sus cinturones de nubes y sus cuatro mayores lunas (Ío, Europa, Ganímedes y Calisto), o Marte, en el que algunos afortunados pudieron distinguir el casquete polar. A continuación pasamos a describir algunas nebulosas y galaxias de las que disfrutamos en la salidas. Esperamos que os sea de ayuda.

M42

M42 al sur del cinturón, entre el grupo de estrellas inferior.

M42, la Nebulosa de Orión se sitúa en la constelación de Orión, al sur del cinturón de Orión. Es una de las nebulosas más brillantes que existen, y por tanto, una de las pocas identificables a simple vista con una magnitud 4 en el cielo nocturno. Esto se debe a que está situada “delante” de una estrella múltiple, sigma-Orionis, aparte de ser iluminada por las estrellas jóvenes del cúmulo abierto del Trapecio. Os invitamos a que identifiquéis M42, ya que con unos prismáticos simples puede verse una mancha difusa bastante identificable.

M42 o Gran Nebulosa de Orión.

Se distancia de la Tierra alrededor de 1500-1600 años luz y comprende una extensión de 24 años luz, en los que engloba la Nebulosa de De Mairan (M43) y la Nebulosa Cabeza de Caballo, además de un cúmulo abierto y cuatro estrellas principales, dos de ellas binarias (dobles).

 

 

M1

M1 cercana a la constelación de Tauro, al norte de la constelación de Orión.

También llamada Nebulosa del CangrejoM1 lo conforman restos de la explosión de una supernova allá por 1054, año en el que los habitantes de la Tierra distinguieron un fuerte luz en el firmamento incluso durante el día a lo largo de casi dos años. Se localiza en al norte de uno de los cuernos de la constelación de Tauro.

M1 contiene en su zona central un púlsar que gira a 30 revoluciones por segundo. El descubrimiento de esta nebulosa arrojó luz sobre la evidencia de que las estrellas de neutrones se producen por la explosión de supernovas.

Púlsar de la Nebulosa del Cangrejo. Imagen obtenida de la combinación de imágenes del Hubble (rojo) y el Telescopio Chandra en rayos X (azul). Fuente: Wikipedia.

M51

También conocida como la Galaxia Remolino, es una galaxia espiral en la constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici). Se sitúa cerca de la primera estrella del mango de la Osa Mayor, a 3 grados al sur-sudoeste de Alkaid. Destaca por la belleza de su estructura espiral aparte de ser un magnífico ejemplo de interacción entre galaxias, donde M51 “desgarra” a NGC 5195, que se ve modificada por el tirón gravitatorio al igual que M51.

NGC 5195 (superior) y M51 (inferior).

Hasta aquí algunas de las constelaciones, nebulosas o galaxias que pudimos observar y las que os aconsejamos buscar en el cielo, porque están allí, esperándoos.