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Actividad: El acercamiento del C/2013 A1 (Siding Spring) a Marte

Comet-Siding-Spring-Mars-Artist-Concept-br2El domingo 19 de octubre, CIDAM observa y retransmite el acontecimiento astronómico del paso rasante del cometa Siding Spring C/2013 A1 sobre Marte.

La órbita del cometa C/2013 A1 (Siding Spring)  vista desde arriba y desde un lado. NASA.

La órbita del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) vista desde arriba y desde un lado. NASA.

El 3 de Enero de 2013 se descubría el cometa C/2013 A1 (Siding Spring) desde el observatorio del mismo nombre, en Australia. A las pocas semanas de su descubrimiento, saltó a los medios de comunicación porque los primeros cálculos de su órbita sugerían que este cometa podría impactar contra Marte. El cometa tiene un diámetro aproximado de 700 metros y llevará una velocidad con respecto a Marte de 56 km/s en el momento de máximo acercamiento (para que os hagáis una idea de la gran velocidad que es esta, la Estación Espacial Internacional, por comparación, viaja a unos 7.6 km/s).

El cometa C/2013 A1 (Siding Spring) observado por el NEOWISE el pasado día 28 de Julio. NASA/JPL-Caltech.

El cometa C/2013 A1 (Siding Spring) observado por el NEOWISE el pasado día 28 de Julio. NASA/JPL-Caltech.

Conforme se fue conociendo mejor su órbita, se descartó esa posibilidad, y a día de hoy sabemos que pasará a aproximadamente unos 140.000 kilómetros Marte, poco más de un tercio de la que existe entre la Tierra y la Luna, lo supone una verdadera oportunidad para observar a los dos cuerpos muy de cerca desde nuestro planeta, un gran espectáculo astronómico.

Además, las distintas sondas en órbita y superficie de Marte tomarán una gran cantidad de datos aprovechando este momento, incluyendo las dos nuevas sondas que están a punto de llegar, la MAVEN de la NASA y la Mars Orbiter Mission de la ISRO. Para evitar daños en las sondas provocado por las partículas de polvo expulsadas por el cometa a gran velocidad, se han tenido que alterar un poco las órbitas y orientación de las sondas para evitar los momentos de mayor exposición a estas partículas, puesto que podrían dañar la nave y el instrumental. Los rover Opportunity y el Curiosity intentarán hacer observaciones nocturnas desde la superficie para ver si se produce una “lluvia” de meteoros al atravesar las partículas de polvo con la atmósfera.

Cartel de las actividades programadas para el Domingo 19 de Octubre de 2014.

Cartel de las actividades programadas para el Domingo 19 de Octubre de 2014.

Aprovechando la ocasión, hemos organizado una actividad para poder observar este evento, con telescopios para realizar la observación, pantalla para proyectar a través de la cámara lo que vayamos observando, unas charlas y además emitiremos el evento a través de internet, para aquellos que no puedan acercarse pero que deseen verlo. Síguenos para conocer los detalles.

Actualización 14 de octubre 2014:

Gracias al equipo de Vorevex por crear esta simulación animada del cometa de forma desinteresada para el Cidam; muchas gracias!

Podéis seguirlos en www.vorevex.com