Curiosity ha llegado (sano y salvo)

Aunque un poco tarde (y más tranquilo) puedo decir por fin que el Curiosity ha llegado a Marte sano y salvo y parece que con sus diez instrumentos funcionando normalmente. No solo ha tenido que sobrevivir al lanzamiento y al viaje interplanetario, sino a los dramáticos (y peliculeros) siete minutos de terror.

Los siete minutos de terror (vídeo subtitulado al castellano)

El aterrizaje no solo ha sido perfecto en cuanto al funcionamiento de todas sus fases desde el descenso hasta la maniobra de skycrane, sino que de nuevo, algunas de las imágenes que se han tomado de este van a pasar a los libros de historia de la exploración espacial.

El MSL descendiendo en paracaídas hacia el interior del cráter Gale visto por la HiRISE. NASA/JPL/University of Arizona.

El MSL descendiendo en paracaídas hacia el interior del cráter Gale visto por la HiRISE. NASA/JPL/University of Arizona.

Posado sobre una zona increíblemente llana del cráter Gale (la máxima inclinación de uno de sus ejes rondaba los 3º), ya ha observado un paisaje dominado a un lado por Aeolis Mons (también llamado “Monte Sharp” por algunos científicos, pero esta nomenclatura no es oficial)  y el campo de dunas de arena oscura que lo bordea, y a otro, por una llanura cubierta de rocas de tamaño muy parecido.

Imagen tomada por la Hazcam delantera en la que se ve Aeolis Mons y delante, en color más oscuro, el campo de dunas que lo rodea. NASA/JPL-Caltech.

Imagen tomada por la Hazcam delantera en la que se ve Aeolis Mons y delante, en color más oscuro, el campo de dunas que lo rodea. NASA/JPL-Caltech.

Esta mañana nos despertábamos con la primera imagen en color tomada por la cámara MAHLI, la cámara que va a servir de lupa de mano a la misión para poder observar las rocas y la arena más de cerca. Es capaz de enfocar desde los 2 centímetros hasta el infinito, y de hecho esa capacidad le ha permitido hoy mostrarnos su primera imagen a todo color de la superficie. En esta podemos ver la llanura que le separa del borde del cráter, al fondo. La imagen aparece parcialmente oscurecida por el velo de polvo que cubre el protector de la lente, que al menos estará colocado una semana más, mientras se hacen las pruebas pertinentes al rover.

La primera imagen tomada por MAHLI. Se observa al fondo el borde del cráter, y en primer plano una llanura de rocas de tamaño muy homogéneo. NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems.

La primera imagen tomada por MAHLI. Se observa al fondo el borde del cráter, y en primer plano una llanura de rocas de tamaño muy homogéneo. NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems.

Y con esta imagen, y recordándoos que hoy a las 19:00 hora española hay una nueva rueda de prensa que podéis seguir a través de la NASA TV, me despido hasta la próxima.

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