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Actividad: El acercamiento del C/2013 A1 (Siding Spring) a Marte

Comet-Siding-Spring-Mars-Artist-Concept-br2El domingo 19 de octubre, CIDAM observa y retransmite el acontecimiento astronómico del paso rasante del cometa Siding Spring C/2013 A1 sobre Marte.

La órbita del cometa C/2013 A1 (Siding Spring)  vista desde arriba y desde un lado. NASA.

La órbita del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) vista desde arriba y desde un lado. NASA.

El 3 de Enero de 2013 se descubría el cometa C/2013 A1 (Siding Spring) desde el observatorio del mismo nombre, en Australia. A las pocas semanas de su descubrimiento, saltó a los medios de comunicación porque los primeros cálculos de su órbita sugerían que este cometa podría impactar contra Marte. El cometa tiene un diámetro aproximado de 700 metros y llevará una velocidad con respecto a Marte de 56 km/s en el momento de máximo acercamiento (para que os hagáis una idea de la gran velocidad que es esta, la Estación Espacial Internacional, por comparación, viaja a unos 7.6 km/s).

El cometa C/2013 A1 (Siding Spring) observado por el NEOWISE el pasado día 28 de Julio. NASA/JPL-Caltech.

El cometa C/2013 A1 (Siding Spring) observado por el NEOWISE el pasado día 28 de Julio. NASA/JPL-Caltech.

Conforme se fue conociendo mejor su órbita, se descartó esa posibilidad, y a día de hoy sabemos que pasará a aproximadamente unos 140.000 kilómetros Marte, poco más de un tercio de la que existe entre la Tierra y la Luna, lo supone una verdadera oportunidad para observar a los dos cuerpos muy de cerca desde nuestro planeta, un gran espectáculo astronómico.

Además, las distintas sondas en órbita y superficie de Marte tomarán una gran cantidad de datos aprovechando este momento, incluyendo las dos nuevas sondas que están a punto de llegar, la MAVEN de la NASA y la Mars Orbiter Mission de la ISRO. Para evitar daños en las sondas provocado por las partículas de polvo expulsadas por el cometa a gran velocidad, se han tenido que alterar un poco las órbitas y orientación de las sondas para evitar los momentos de mayor exposición a estas partículas, puesto que podrían dañar la nave y el instrumental. Los rover Opportunity y el Curiosity intentarán hacer observaciones nocturnas desde la superficie para ver si se produce una “lluvia” de meteoros al atravesar las partículas de polvo con la atmósfera.

Cartel de las actividades programadas para el Domingo 19 de Octubre de 2014.

Cartel de las actividades programadas para el Domingo 19 de Octubre de 2014.

Aprovechando la ocasión, hemos organizado una actividad para poder observar este evento, con telescopios para realizar la observación, pantalla para proyectar a través de la cámara lo que vayamos observando, unas charlas y además emitiremos el evento a través de internet, para aquellos que no puedan acercarse pero que deseen verlo. Síguenos para conocer los detalles.

Actualización 14 de octubre 2014:

Gracias al equipo de Vorevex por crear esta simulación animada del cometa de forma desinteresada para el Cidam; muchas gracias!

Podéis seguirlos en www.vorevex.com

Observación del asteroide 2012 DA14 con CIDAM. Viernes 15/02/13

Cazado! 

Aquí el vídeo de nuestra observación:

Entrada10 de febrero: preparando la observación:

Como ya es bien sabido por el despliegue mediático que ha causado la visita de este asteroide descubierto en el Observatorio de la Sagra, el viernes 15 de febrero, este pequeño cuerpo de aprox 50 m de diámetro, cruzará la órbita de la Tierra a una velocidad de 6,14 km/s, en vuelo que podríamos calificar como rasante tratándose de un asteroide, es decir, a tan sólo unos 30.000 kilómetros de distancia en su momento de máximo acercamiento.

Véase cómo va a cruzar incluso la órbita de los satélites geoestacionarios.

Se estima que este objeto alcanzará magnitud de 7 a 9 lo que lo hará observable con prismáticos y pequeños telescopios.

Aprovechando esta oportunidad, en CIDAM nos vamos a reunir en nuestro habitual lugar de observación (aquí) para tratar de cazarlo al vuelo e incluso inmortalizarlo con cámaras digitales y ccd acopladas a los telescopios.

 Recomendamos visitar la página del OAM donde detalla la información relevante para conocer y observar este asteroide: http://www.oam.es/Asteroide_2012DA14.htm de dónde extractamos la siguiente información.

Su observación. 
El viernes 15 de febrero el Sol se pone a las 18:24 horas TU (Tiempo Universal, una hora más en España) y amanecerá a las 5:40 TU. Son 9 horas de oscuridad para seguir este objeto, en su máxima aproximación a la Tierra, entre la (17:10 y 23:50 TU del día 15) se calcula que alcanzará magnitud entre 7 u 9, por tanto será visible con unos simples prismáticos. Sin embargo, tal como ocurre en la vida real, en astronomía las cosas suelen algo más complicadas, si estudiamos la posición de este objeto podemos comprobar que cuando tenga lugar la máxima aproximación a la Tierra del asteroide 2012 DA14, no será observable ya que estará muy bajo en el horizonte y tendremos que esperar hasta 21:00 TU cuando estará a más de 20° sobre el horizonte para poder apuntar nuestros telescopios. En total recorrerá unos 60 grados de cielo, pasando por las constelaciones de  Canes Venatici, Ursa Maior, Draco y Camelopardalis, se convertirá en circumpolar y será visible hasta el amanecer y es aquí cuando se nos presenta otro pequeño problema su velocidad aparente alcanzará los 33 grados de arco en una hora, si tenemos en cuenta que un palmo de la mano extendido cubre unos 20 grados de arco, nos podemos hacer una idea de lo rápido que se moverá por el cielo y lo complejo que será su seguimiento.

Respecto a nuestra observación del día 15, éstas son las efemérides que hemos calculado con la aplicación de la Minor Planet Center:

DIA             HORA    RA          DEC        MAG
2013 02 15 200000 12 18.19 +14 08.8   7.7
2013 02 15 210000 12 31.58 +46 49.5   8.7
2013 02 15 220000 12 46.07 +63 28.5   9.8
2013 02 15 230000 13 01.70 +72 20.7  10.6
2013 02 16 000000 13 18.81 +77 35.9  11.2
2013 02 16 010000 13 37.93 +80 57.4  11.7
2013 02 16 020000 13 59.75 +83 12.0  12.1
2013 02 16 030000 14 25.00 +84 43.6  12.4

Lo que en una carta nos da la siguiente trayectoria:

Carta cortesía de www.astroafición.com

Zoom cruzando la constelación de la Osa Mayor
(generada con http://heavens-above.com)

Otro gráfico de su trayectoria sobre el firmamento aquí: http://www.obnhpa.com/?p=1869#

A continuación una infografía sobre tamaño y órbita:

 

 

¿Por qué el Curiosity será la madre de todas las misiones a Marte? (de momento)

El próximo día 6 de Agosto llegará a Marte el rover Curiosity, una de las misiones más ambiciosas de la NASA en los últimos años. Y digo una de las misiones más ambiciosas no solo por el propio objetivo científico de la misión, sino que ya el propio amartizaje supone una de las maniobras más complicadas y arriesgadas de toda la historia de las misiones planetarias, de hecho, el amartizaje y todo lo que ello conlleva ocurrirá en tan solo 7 minutos que la NASA ha titulado “los 7 minutos de terror”, porque desde que el rover entre en la atmósfera y se pose suavemente sobre la superficie pasarán solo siete minutos. Sinceramente, tengo los dedos cruzados desde la primera vez que vi como sería la maniobra, pero como cualquier cosa que os diga no será lo suficientemente gráfica, os dejo con este video que os lo explica todo detalladamente:

httpv://www.youtube.com/watch?v=Ixie3IVnusw&feature=youtu.be

El Curiosity es grande. Pesa 900 kilos y mide 2.2 metros de alto. Si lo comparamos con los 187 kilos y el metro y medio que medían el Spirit y el Opportunity nos podemos hacer una idea de las dimensiones de las que estamos hablando. Puede llegar a recorrer 90 metros por hora y superar obstáculos de hasta 75 centímetros de alto.

Comparación entre el MER (izquierda), Pathfinder (centro) y el Curiosity (derecha). NASA/JPL-Caltech.

Comparación entre el MER (izquierda), Pathfinder (centro) y el Curiosity (derecha). NASA/JPL-Caltech.

A diferencia de las últimas misiones la energía que use no será solar, sino que dependerá de un generador termoeléctrico de radioisótopos puesto que su juego de instrumentos y su peso requieren de un mayor consumo de energía para su funcionamiento.

El Curiosity llevará 3 cámaras. La primera que usará, llamada MARDI, es la cámara que durante el descenso se activará, tomando 5 fotogramas por segundo para conocer con mayor exactitud el lugar donde ha aterrizado. Luego, MASTCAM, que es la cámara que va en el mástil, tomará imágenes y vídeo de alta definición a todo color. Y por último, la MAHLI, que es la cámara que servirá de lupa geológica al Curiosity, y que podrá resolver cosas menores del diámetro de un cabello humano a todo color.

Además, llevará un instrumento español, una estación meteorológica capaz de obtener datos sobre la presión atmosférica, humedad, radiación ultravioleta, temperatura, dirección y velocidad del viento y la temperatura del suelo diseñada por el Centro de Astrobiología.

Llevará un sensor de radiación llamado RAD para calcular la radiación a la que seríamos expuestos en una hipotética misión a Marte.

DAN intentará descubrir el agua subterránea detectando los neutrones que escapan desde debajo de la superficie si existe hielo o agua presente bajo esta.

El resto de la suite de instrumentos: APXS, ChemCam, CheMin y SAM son una serie de espectrómetros destinados a estudiar la composición de las rocas y el suelo de Marte, usando, entre otras técnicas, un láser capaz de vaporizar la roca y estudiar el vapor resultante, consiguiendo medir la abundancia de todos los elementos químicos que puedan haber presentes en esa roca.

httpv://www.youtube.com/watch?v=c-eOSjsgXzA

Si te he convencido, y si todo va bien, el próximo día 6 de Agosto a las 7:31 de la mañana, hora española, comenzaremos a recibir las primeras señales del Curiosity desde el interior del cráter Gale… Y por supuesto, si queréis conocer los primeros resultados e imágenes de la misión, el próximo día 12 os las contaremos en exclusiva dentro de las actividades programadas en la observación de las Perseidas por el CIDAM, en Hondón de las Nieves (Alicante). ¡Os esperamos! Siguiente Post sobre misión Curiosity:  Curiosity ha llegado (sano y salvo)

 

Foto al Sol, región activa 1520

Estamos en máximo de actividad solar, ya sabéis, ese ciclo de 11 años aproximadamente en el que el Sol pasa de una relativa calma a una fiesta casi continua de manchas y demás fenómenos en su superficie. Estos días tenemos la región activa 1520 y está incluso “escupiendo” material hacia La Tierra.

Ayer me dispuse a realizar alguna fotografía “rapidita”, y probar que tal saldría la toma con la Canon 550D + Objetivo 400mm (que con esta cámara equivale a un 640mm), y un filtro solar plateado de los que se usan para ver manchas y eclipses, y un trípode robusto.

Esta configuración no es la perfecta para realizar este tipo de fotos. El trípode es de los buenos, pero sigue siendo poco estable para apuntar y trabajar a tantos aumentos queriendo enfocar manualmente con buen detalle esa manchita que ocupaba una parte minúscula de la pantalla de la cámara. Para compensar las vibraciones, disparé las fotos a ISO800 y lo más rápido que me permitía, 1/4000 de segundo.

Pincha en la foto para ver un poco más de detalle

PERITO EN LUNAS, ASTRONOMÍA Y POESÍA DE MIGUEL HERNÁNDEZ

Una vez más, nuestra proyecto de fusión de Astronomía y poesía, ha sido expuesta en una sala de nuestra provincia.

Esta vez incorporamos una super-foto-mosaico de la Luna de alta resolución, foto de Titán, nuevo vídeo sobre la formación de la Luna y una nueva composición con imágenes sobre los satélites del Sistema Solar e imágenes y versos musicados de Miguel Hernández.

Algunas fotos del evento:

¿Por qué el Curiosity aterrizará en el cráter Gale?

El próximo mes de Agosto amartizará el Mars Science Laboratory, o Curiosity, sobre la superficie de Marte. Más concretamente, el lugar elegido es el cráter Gale, un cráter de impacto de unos 150 kilómetros de diámetro localizado en Elysium Planitia, la segunda región más volcánica de Marte.

Elipse de aterrizaje de la MSL. En esa zona se pueden observar canales fluyendo al interior del cráter, dunas, estratos e incluso un abanico aluvial. NASA/JPL/UA.

Elipse de aterrizaje de la MSL. En esa zona se pueden observar canales fluyendo al interior del cráter, dunas, estratos e incluso un abanico aluvial. NASA/JPL/UA.

Uno de los aspectos científicos más importantes de este lugar es que en su interior se pueden ver estratos, seguramente de origen sedimentario, así como un delta y canales que sugieren la existencia de un pasado relativamente acuoso de Marte, junto con minerales del grupo de las arcillas y sulfatos, que muy probablemente se depositaron en un medio en el que había agua.

Dunas oscuras compuestas por granos de olivino y piroxenos. NASA/JPL/University of Arizona.

Dunas oscuras compuestas por granos de olivino y piroxenos. NASA/JPL/University of Arizona.

Sobre el fondo del cráter se pueden observar unas dunas de colores oscuros cuyos granos están formados principalmente por minerales de rocas ígneas, como el olivino y los piroxenos.

Estructuras downlap en los estratos del cráter Gale. Seguramente sean el registro estratigráfico de la progradación de un cuerpo de sedimentos en el interior de una masa de agua. Dawn Y. Sumner/NASA/JPL/University of Arizona

Estructuras downlap en los estratos del cráter Gale. Seguramente sean el registro estratigráfico de la progradación de un cuerpo de sedimentos en el interior de una masa de agua. Dawn Y. Sumner/NASA/JPL/University of Arizona

El cráter tiene en su centro un enorme pico central (de unos 5 kilómetros de altura con respecto a su fondo) y que parece estar formado de material sedimentario… ¿Cómo puede haber ocurrido esto?. Pues resumiendo de una manera sencilla, en algún momento el cráter pudo haberse llenado por completo de sedimentos y con el paso del tiempo estos haberse ido erosionando poco a poco hasta dejar la topografía que vemos en la actualidad. La erosión es un proceso que ha seguido activo en Marte, aunque principalmente hoy solo funciona la eólica salvo en algunos lugares muy puntuales donde existe algo de erosión por pequeñas surgencias de agua líquida y, evidentemente, en las zonas donde hay hielo en la actualidad.

 

Estratificación visible a escala de la HiRISE. NASA/JPL/University of Arizona
Estratificación visible a escala de la HiRISE. NASA/JPL/University of Arizona

Se ha calculado que a lo largo del recorrido, y debido al alto grado de erosión de los materiales del interior del cráter, el rover podrá estudiar 1000 metros de espesor de sedimentos durante su misión y que van a resultar claves para intentar comprender un poco mejor el puzzle del clima y evolución de Marte.

Perito en lunas en Orihuela – Astronomía y poesía

Una exposición sobre las lunas del Sistema Solar, ilustrada con la poesía de Miguel Hernández.

LA INAUGURACIÓN:
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VISITA COLEGIO JESUS MARÍA:
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EN LOS MEDIOS:


artículo CIDAM en UMH click sobre la foto para leer el artículo

DIARIO INFORMACIÓN: http://www.diarioinformacion.com/cultur … 75508.html

PUNTO RADIO: http://puntoradiovegabaja.wordpress.com … -en-lunas/

Colisión en Júpiter

Estas semanas, el planeta Júpiter destaca brillante en el cielo de medianoche. Estos días se encuentra cerca de su oposición, que ocurrió el pasado 14 de agosto. Cuando esto sucede, el Sol, la Tierra y el planeta se encuentran alineados, y por tanto éste se encuentra en la posición más cercana del año, creando una ocasión muy propicia para su observación.

Además, la oposición de este año coincide con otro evento interesante: Júpiter pasó por el equinoccio el 22 de junio, lo que significa que su plano ecuatorial apuntó directamente al Sol, con nosotros en medio. Así, desde la Tierra puede verse con telescopio no sólo cómo las cuatro lunas galileanas (Ío, Europa, Ganímedes y Calisto) pasan justo por delante de Júpiter y proyectan su sombra sobre él, sino también cómo éstas se eclipsan entre ellas. Ni qué decir tiene que astrónomos aficionados de todo el mundo aprovechan para observar y fotografiar al gigante gaseoso en estos momentos tan favorables.

Esto es lo que hacía el australiano Anthony Wesley el 19 de julio cuando descubrió una mancha oscura la mitad de grande que la Tierra cerca del polo sur joviano. No era una sombra ni una tormenta, y no estaba ahí el día anterior. ¿Podía tratarse de un impacto? Rápidamente avisó a otros aficionados y uno de ellos también lo vio. Unas 20 horas tras el descubrimiento, el observatorio de Hawaii, que observaba el planeta, confirmó que se trataba de algo nuevo en sus capas superiores, y confirmó que algo había impactado. La noticia se propagó rápidamente, siendo comparada con el impacto que sufrió el planeta justo 15 años antes, cuando los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 colisionaron contra él dejando enormes marcas oscuras y causando una gran conmoción. En los días siguientes al evento actual otros observatorios obtuvieron más datos de la nube de restos, e incluso se interrumpió la calibración del nuevo equipo del telescopio espacial Hubble para poder obtener imágenes del suceso. El asteroide que chocó medía sólo unos cientos de metros pero liberó una energía de decenas de miles de megatones.

Los aficionados jugaron un papel importante en el descubrimiento y seguimiento de esta marca en Júpiter, y es que la astronomía es un campo donde sin ser profesional se puede ser de mucha ayuda. Y eventos como éste son parte de la motivación de miles de personas para observar el cielo cada noche. Muchas veces depara sorpresas.

Luna, no solo hay una

El hombre alzó la vista al cielo y encontró las estrellas errantes: los planetas. Apuntó por primera vez con un telescopio y descubrió que los planetas no estaban solos, algo los orbitaba: un toque de atención al orgullo humano.  ¿Acaso no era la tierra el centro del universo? Entonces salió fuera, a explorar los planetas, y descubrió que sus pequeños compañeros eran mundos en toda regla.

Pero empecemos desde el principio. Todo empezó hace 4600 millones de años, en un lugar de nuestra galaxia, se fue concentrando una gigantesca nube de gas y polvo. De ella surgió el Sol, nuestra estrella. Los restos de material de esta nube que no acabaron siendo engullidos por el Sol, formaron los planetas y orbitando en torno a muchos de estos planetas se formaron simultáneamente otros cuerpos menores a los que llamamos Lunas.

La mayor parte de las lunas nacieron junto a sus planetas, a partir del mismo disco de materia prima con que su anfitrión se iba formando. Sin embargo algunas tuvieron un origen diferente, por ejemplo Tritón, la luna más grande de Neptuno,  igual que varias de las lunas más pequeñas del sistema solar, son cuerpos capturados por la gravedad del planeta. La Luna terrestre tuvo una formación más ”impactante”: se creó a partir del material de la propia Tierra arrancado a ésta por la colisión de un objeto del tamaño de Marte durante las fases tempranas de su formación.

Al comienzo de la exploración espacial, se pensaba que serían mundos fríos, muertos y carentes de interés, pero los últimos descubrimientos demuestran todo lo contrario, son los lugares más exóticos del sistema solar. Mundos activos y dinámicos donde encontramos los volcanes más activos, los géiseres más altos, mundos helados, atmósferas tóxicas y turbulentas, los cráteres más profundos y, quizá, la vida.

Son más de 170 cuerpos y aún siendo más pequeños que el planeta al que orbitan, dos de ellos superan en tamaño a Mercurio y ocho son mayores que Plutón, compitiendo también en tamaño algunas con Marte. Nuestra luna es la 5ª más grande del sistema solar.

Todos los planetas menos dos (Venus y Mercurio), tienen satélites naturales. La Tierra tiene la Luna y Marte tiene dos. El resto de planetas, los llamados “gigantes gaseosos”, por carecer de superficie sólida, cuentan con numerosas lunas: Júpiter y Saturno son los que más lunas poseen, 63 y 60 respectivamente, luego más alejados del Sol están Urano y Neptuno con 27 y 13 lunas.

Venus, el lucero del alba

O también conocido como el “Lucero Vespertino”, es decir, la estrella de la tarde o la estrella de la mañana (el alba)… pero ¿nunca se ha preguntado el porqué de este nombre? Pues Venus, que no es una estrella sino un planeta, recibe esta denominación porque siempre luce acompañando al sol cuando éste se oculta o bien cuando el Sol sale al amanecer. Por tanto siempre lo observaremos en el camino o línea imaginaria que traza el astro rey en su recorrido diario de E a O pero situado inmediatamente detrás de él, durante el ocaso o por delante, durante el amanecer. ¿La causa? que la órbita de Venus está situada entre el Sol y la Tierra. Así, al estar más cerca del Sol que nuestro planeta, si queremos observarlo tenemos que dirigir la mirada hacia el entorno de nuestra estrella.

Venus recibe su nombre en honor a la diosa romana del amor, la belleza y la fertilidad. Es todo él un planeta muy femenino dado que todos (menos uno) los accidentes geográficos de su superficie rocosa reciben nombre de mujeres históricas o míticas.

Pero lejos de hacer honor a su nombre, que relacionamos con el paradigma ideal de la belleza femenina y símbolo de la atracción sexual, este planeta presenta un ambiente hostil: la temperatura roza los 500 grados debido a un potente efecto invernadero, sus nubes están compuestas por ácido sulfúrico y dióxido de azufre. La presión en su superficie alcanza las 90 atmósferas terrestres, similar a la que notaríamos si estuviésemos a 900 metros bajo el mar. Los huracanes más violentos de la Tierra son insignificantes comparados con los que se dan en las capas altas de la atmósfera venusiana (más correctamente “venérea”), sin embargo, en las capas inferiores el aire es tan denso que casi no se movería ni una leve brisa.

Y un elemento más que lo hace singular… gira al revés. Todos los planetas lo hacen de Oeste a Este. Venus lo hace en sentido contrario por lo que, si nos encontráramos en su superficie, veríamos el Sol salir por el Oeste y ponerse por el Este durante el día venusiano que dura, por cierto, 8 meses.

Obsérvelo durante estas noches de invierno, alto sobre el horizonte Oeste, al atardecer, luminoso como ningún astro de la noche, tan hermoso en nuestro cielo y a la vez tan imposible para el ser humano. Venus.

Júpiter, el señor de los vientos

¿Se ha fijado en dos astros muy brillantes al atardecer que lucen hacia el Oeste bastante juntos? Son Júpiter y Venus. Durante estos días de final de noviembre y principios de diciembre podemos contemplarlos poniéndose por el horizonte, siguiendo al Sol. Este mes hablaremos de Júpiter, ya que no lo veremos de nuevo hasta el próximo agosto.

Júpiter es el mayor planeta del Sistema Solar. Su masa es dos veces y media la de todos los demás planetas juntos y dentro cabrían 1320 planetas como la Tierra. Su temperatura media es de -108ºC.

Este gigante posee un pequeño núcleo sólido mezcla de varios elementos bajo una inmensa bola de hidrógeno líquido y todo ello rodeado de gas hidrógeno y helio.

El año en Júpiter dura 12 años terrestres y un día en Júpiter dura menos de 10h. Está permanentemente cubierto de nubes formadas por compuestos de amoníaco, que se organizan en bandas de diferente latitud debido a la rápida rotación del planeta. Éstas se subdividen en zonas claras y cinturones más oscuros, cuya mutua interacción produce turbulencias y tormentas. Son comunes los vientos de más de 300 km/h en estas zonas, que además cambian ligeramente de color, anchura e intensidad de año a año.

Quizás la más famosa característica del planeta sea la “gran mancha roja”, que consiste en una tormenta anticiclónica que perdura desde hace varios siglos y podría ser permanente dada su estabilidad. Rota en sentido antihorario, en un período de unos seis días y su tamaño es tan grande como el de tres planetas como la Tierra.

Con al menos 63 satélites, Júpiter es como un sistema solar en miniatura. Aunque muchos de ellos tienen menos de 10 km y son posiblemente asteroides capturados, cuatro de sus lunas destacan sobre las demás: los satélites galileanos. Éstos son Ío, el cuerpo más volcánico del sistema solar, con constantes erupciones de azufre; Europa, cubierta de hielo y con un océano de agua bajo su superficie; Ganímedes, la luna joviana más grande, mayor incluso que Mercurio; y Calisto, uno de los cuerpos con más cráteres conocido. Estas dos últimas lunas también podrían contener océanos de agua salada en su interior.

Júpiter también posee un tenue sistema de anillos y un campo magnético 14 veces más fuerte que el terrestre. Si pudiera verse desde la Tierra, ocuparía un tamaño en el cielo equivalente al de la Luna llena. Al igual que en la Tierra, el viento solar al chocar con la magnetosfera de Júpiter provoca auroras en los polos del planeta.

La Luna

Es el cuerpo celeste más próximo a La Tierra. Al contrario que otros planetas del sistema solar como por ejemplo Júpiter que tiene 62, nosotros solo tenemos un satélite natural. Además nuestra Luna es la más grande en comparación al planeta al que órbita ya que tiene un tamaño de casi un tercio del de La Tierra, su extensión es como la de todo el continente americano. Esto y su baja densidad hace que en la Luna la fuerza de la gravedad sea 6 veces mas débil que la de La Tierra, por lo tanto en la superficie lunar nuestro peso sería 6 veces menor.

De ella nos separan una media de 384.400 km. A pesar de esta distancia, la fuerza de la gravedad que ejerce sobre La Tierra provoca las mareas, y es la causante de que el eje de rotación de La Tierra tenga siempre la misma inclinación y esto a su vez repercute sobre el clima en La Tierra por lo que posiblemente sin ella no hubiese surgido la vida en nuestro planeta tal y como hoy la conocemos.

Cuando nació la Luna los días en La Tierra eran de tan solo 15 horas y la Luna desde nuestro planeta se veía mucho más grande debido a que estaba mas cerca. Desde su formación se ha ido alejando cada vez más de nosotros a razón de 3cm por año. En la actualidad el tamaño aparente de la Luna desde nuestras casas es igual al del Sol por eso tenemos eclipse totales de Sol.

Se cree que la Luna se formó hace 4500 millones de años producto de la colisión entre La Tierra y un antiguo planeta situado entre La Tierra y Marte que los científicos llaman Orfeo. Este planeta pasaba en algún punto de su órbita alrededor del Sol muy cerca de La Tierra y terminó chocando con ella. En esta colisión la mayor parte de La Tierra y Orfeo se fundieron en un único cuerpo y algunos restos de material salieron disparados al espacio quedando en órbita alrededor de la nueva Tierra formando un anillo de escombros como el de Saturno. Posteriormente este material fue agrupándose para formar la luna.
Simulaciones por ordenador sobre este cataclismo, similitudes y diferencias en la composición de la Luna y La Tierra y otras características apoyan esta teoría, y teniendo en cuenta que este tipo de accidente fue común en los principios de la formación del sistema solar, se admite como la teoría mas aceptada hoy en día.

La superficie lunar está compuesta por rocas y polvo de minerales similares a los de la superficie terrestre, pero carece de agua y no es capaz de sostener una atmósfera debido a su débil fuerza de gravedad. Está plagada de cráteres que forman cordilleras y pequeños valles, la mayoría de una antigüedad de 4500 a 3800 millones de años y de un tamaño de centímetros hasta varias centenas de km, provocados por el incesante bombardeo de otros cuerpos menores. Los impactos más potentes formaron gigantescos cráteres que hicieron manar lava del interior lunar y al enfriarse formó unas llanuras que hoy llamamos “mares”. Hoy en día este bombardeo, aunque muchísimo menor, continua, y astrónomos profesionales y amateurs llegan a observarlos desde La Tierra.
El cielo en la luna es de un negro terciopelo al no existir aire y esto provoca que las sombras proyectadas en su superficie, como por ejemplo la de un astronauta paseando por ella o el interior de algun cráter, sean más negras que en La Tierra y totalmente oscuras al no existir aire que disperse la luz solar.

Un día en la Luna dura algo mas de 27 días terrestres, el mismo tiempo que tarda en dar una vuelta alrededor de La Tierra. El que tarde el mismo tiempo en dar una vuelta sobre si misma que en dar una vuelta a La Tierra es la causa de que siempre nos muestre la misma cara. La temperatura por el día en la Luna es de 130ºC y por la noche -150ºC.

Dependiendo de como sea la alineación sol-tierra-luna, la superficie lunar desde La Tierra se ve iluminada de distinta manera. Si los tres astros están alineados formando una recta de esta forma sol-luna-tierra, no veremos la superficie lunar iluminada, a esto se llama luna nueva. Si la alineación sol-tierra-luna forma un ángulo recto veremos la mitad de la superficie lunar iluminada y la otra mitad sin iluminar, a esto se le llama cuarto menguante y cuarto creciente. Si la alineación es la siguiente, sol-tierra-luna, veremos la luna totalmente iluminada, esto es luna llena. A todo esto se le llama ciclo lunar.
Hay veces que cuando La Tierra está en medio del Sol y la Luna, la Luna pasa justo por la sombra que proyecta nuestro planeta, provocando que por unas pocas horas parte o la totalidad de la Luna quede sin iluminar. A esto lo llamamos eclipse de luna. Cuando la Luna se interpone entre nosotros y el Sol tapándolo total o parcialmente se produce
n los eclipse de sol. El plano de la órbita terrestre (camino que recorre nuestro planeta por el espacio) y el plano de la órbita lunar no coinciden, ya que tienen cierta inclinación el uno del otro, es por eso que no tenemos eclipses todos los ciclos lunares.El hombre siempre ha soñado con viajar a la Luna pero no fue hasta Julio de 1969 cuando después de un viaje de 3 días se puso un pie en su superficie. Seis misiones han sido las que han alunizado llevando 12 hombres en total a pasear, realizar experimentos y recoger muestras de polvo y roca lunar que posteriormente han sido analizadas y estudiadas por científicos de todo el mundo.

Nuestro satélite es el objetivo de futuras misiones espaciales, e incluso la NASA se ha atrevido a ponerle fecha para hacer que un hombre vuelva a pisarla, 2020. Se pretende crear una estación permanente allí y explorarla para buscar posible agua congelada en el interior de los cráteres del polo norte lunar, donde nunca llega la luz del Sol. De encontrarse agua en la Luna, esta valdría tres veces su peso en oro, y descomponiéndola en hidrógeno y oxigeno serviría de combustible para naves espaciales, y vital para la larga estancia de astronautas. Sin duda, es nuestro primer paso en la conquista del sistema solar.

Planetas II

El mes pasado hablábamos de qué era un planeta, y para hacernos la idea de las distancias que los separan unos de otros, los colocamos a todos repartidos por un campo de fútbol, con distancias a escala. Los más próximos al Sol eran Mercurio, Venus, La Tierra y Marte, y todos ellos quedaban dentro del círculo central del campo de fútbol y muy próximos al punto central. A este grupo de planetas se les llama planetas rocosos porque tienen una superficie sólida.

Después de estos planetas rocosos y más alejados del Sol hay otro grupo de planetas, los gigantes gaseosos, que no poseen una superficie sólida.

Júpiter es el más grande de los planetas que orbitan al Sol, se encuentra a 630 millones de km de nosotros, se situaría casi fuera del círculo central del campo de fútbol. Es una bola gigante de gas en la que dentro cabrían mil planetas Tierra. Está compuesto por hidrógeno y helio, y si fuera un poco más grande se hubiese “encendido” convirtiéndose en una estrella, más pequeña que el Sol, y por lo tanto tendríamos hoy dos soles.

Saturno es más bonito de ver con un telescopio, está fuera ya del círculo central del campo de fútbol a 1300 millones de km, tiene unos anillos formados por trozos de escombros tan grandes como un coche o una casa, posiblemente restos de la colisión de antiguas lunas.

Urano está a 2700 millones de km, casi dentro del área grande de la portería, una bola perfectamente lisa sin detalles en su superficie de un color azul verdoso que parece irreal en el negro fondo del espacio. Es el único planeta cuyo eje de rotación está totalmente horizontal, por lo tanto la mitad de su año es de día en el hemisferio norte y de noche en el sur, y la otra mitad del año viceversa. Urano también tiene anillos pero mucho más finos y oscuros que Saturno y apenas son visibles, y tiene muchas lunas que giran rapidísimo a su alrededor a lo loco y que podrían colisionar entre si y convertirse en nuevos anillos para Urano de aquí a pocos millones de años.

Neptuno, el objeto más alejado del Sol al que podemos llamarle planeta. Está en el punto de penalti, a 4300 millones de km de nuestra casa. Es una bola azul en la que aparecen y desaparecen sin previo aviso zonas oscuras en su atmósfera, tormentas del tamaño de nuestro planeta Tierra.

Taller de astronomía solar

Dentro de la actividad EL MUNDO EN MI PLAZA organizada por la CAM y el AYTO. DE HONDÓN DE LAS NIEVES, el Centro de Investigación y Divulgación Astronómica del Mediterráneo (CIDAM) instaló un stand con una exposición fotográfica de diversos objetos celestes y explicaciones referentes a distintos ámbitos de la astronomía.

También se realizaró un taller que consistió en la observación en directo del sol.

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Dentro de la actividad EL MUNDO EN MI PLAZA organizada por la CAM y el AYTO. DE HONDÓN DE LAS NIEVES, el Centro de Investigación y Divulgación Astronómica del Mediterráneo (CIDAM) instaló un stand con una exposición fotográfica de diversos objetos celestes y explicaciones referentes a distintos ámbitos de la astronomía.

También se realizaró un taller que consistió en la observación en directo del sol.

    

Para ello se emplearon dos instrumentos especialmente adaptados para observar el sol con seguridad:

– un telescopio especial para observar las protuberancias solares (enormes chorros de gas caliente expulsados desde la superficie del Sol, que se extienden a muchos miles de kilómetros). Telescopio cortesía de Astroalcoy.

– un artilugio llamado Solarscope mediante el cual se observan, por proyección, las manchas solares (regiones más frías en la superficie del sol provocadas por la actividad magnética).