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Eventos astronómicos 2017 que no te debes perder

1. La lluvia de estperseidasrellas de las Cuadrántidas

Tan solo al empezar el año 2017, entre el 3 y el 4 de enero, seremos testigos de la primera lluvia de estrellas del año: Las Cuadrántidas. Dicha lluvia de estrellas se producirá gracias a los “escombros” de la cola del asteroide 2003 EH1. Cuando sus restos toquen la atmósfera terrestre, se quemarán, formando las típicas estrellas fugaces.

La lluvia de estrellas de las Cuadrántidas se verá mejor desde el hemisferio norte, justo por la zona de la constelación de la Osa Mayor. En esas fechas la Luna no será muy brillante y nos dejará ver hasta 100 estrellas fugaces por hora.

2. Juno explorará Júpiter

Aunque Juno llegó a la órbita de Júpiter el pasado 4 de julio de 2016, y ya ha empezado a revelarnos algunos de los secretos del planeta más grande de nuestro Sistema Solar, la misión Juno pretende explorar el planeta hasta 37 veces.

Poco a poco Juno está entrando en los cinturones de radiación de Júpiter, teniendo como objetivo quedar a tan solo 5.000 km de altura, pudiendo así analizar la composición química y la estructura de Júpiter, con unos grandísimos primeros planos de la superficie del planeta

3. Las pruebas de lanzamiento de SpaceX continuarán

 

SpaceX ya hizo historia este mismo año 2016 al ser capaz de aterrizar su cohete Falcon 9 tras haber lanzado satélites al espacio. Por desgracia, dicho cohete acabó explotando en la plataforma de lanzamiento en uno de tantos intentos, algo que en su momento fue preocupante teniendo en cuenta que se estaba vislumbrando la posibilidad de usarlo para mandar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Aún así, se espera que SpaceX continue su andadura durante 2017 con nuevas pruebas de lanzamiento, comprobando así que han sido capaces de solucionar el problema de la explosión.

Si finalmente se confirma que SpaceX es capaz de usar cohetes reutilizables, en lugar de desecharlos como se suele hacer, podría ser el inicio de una nueva era de viajes espaciales mucho más baratos. Esperemos que tengan suerte, pues todos recordamos con ilusión aquel día en el que la empresa consiguió aterrizar su cohete reutilizable en una barcaza en medio del océano.

4. El Gran Eclipse Americano

Si nos adentramos un poco más en el año 2017, concretamente en el día 21 del mes de agosto, tendremos la suerte de ver un eclipse solar total (la Luna cubrirá por completo el Sol). Por desgracia, donde mejor podrá verse será en la zona de Estados Unidos.

La NASA ha creado para la ocasión un modelo del eclipse y la trayectoria que llevará acabo la Luna. Además, también ha creado una web donde se describen las mejores ubicaciones para observar esta maravilla de la naturaleza.

5. La misión TESS, en busca de exoplanetas

Aunque muchos ya conoceréis la famosa nave espacial Kepler, responsable del descubrimiento de miles de mundos fuera del Sistema Solar (también conocidos como exoplanetas), en 2017 llegará una nueva misión sucesora con el mismo objetivo: La misión TESS.

Con esta nueva misión se esperan encontrar hasta 500 exoplanetas similares a la Tierra buscando entre 200.000 estrellas.

Estos nuevos mundos serán más cercanos que los descubiertos por la misión Kepler, por lo que se espera poder medir con mayor precisión la composición de su atmósfera y saber si las condiciones serían favorables para la vida tal y como la conocemos.

6. China volverá a la Luna en 2017

Desde la lejana China nos llegan noticias que suenan a nostalgia: El próximo objetivo de la carrera espacial de China es llegar a la Luna para recoger muestras, y volver.

De hecho, ya hay una misión no tripulada para la ocasión, la Chang’e 5, cuyo objetivo es recoger hasta 2 kg de restos lunares y traerlos a la Tierra. Si la misión tiene éxito, este viaje espacial hacia nuestro satélite natural será el primero que traerá materiales de la Luna desde que el Apolo 17 volvió hace 45 años a la Tierra.

7. Cassini finalizará su misión en Saturno

El próximo 15 de septiembre de 2017, la conocidísima sonda espacial Cassini tendrá un abrupto final similar a sus congéneres en otros planetas: Acabará su misión, tras casi dos décadas de datos, quemándose sobre la atmósfera del gigante Saturno.

A finales de 2016 la sonda Cassini empezó su parte final de la misión, orbitando los anillos interiores de Saturno, una región jamás explorada hasta la fecha.

Con este dantesco final, se espera que la atmósfera de Saturno queme tanto a Cassini como los posibles microbios resistentes que contenga nuestra sonda terrestre, los cuales podrían contaminar las lunas de Encélado y Titán, potencialmente habitables según los últimos estudios al respecto.

8. La lluvia de estrellas de las Gemínidas

Finalmente, y como ya sucedió hace poco durante este mismo año 2016, en diciembre de 2017 (a partir del 13 de diciembre) volveremos a ser testigos de la lluvia de estrellas de las Gemínidas, procedentes del asteroide 3200 Faetón.

Por suerte, esta lluvia de estrellas será visible desde la mayor parte de la Tierra si miramos hacia la constelación Géminis, y además tendremos Luna Nueva por esas fechas, por lo que la noche será suficientemente oscura para poder ver hasta 120 estrellas fugaces por hora. Será uno de los eventos astronómicos con los que finalizaremos el año.

 

fuente original: http://www.omicrono.com/

Sábado 13, observamos las Gemínidas

Observación de la lluvia de estrellas de las Gemínidas

GEMINIDAS

Gemínidas. Créditos NASA.

Las Gemínidas son una lluvia de meteoros que tiene su máximo a mediados del mes de Diciembre. Este su máximo ocurrirá en la noche del 13 al 14 de Diciembre y con Luna menguante, por lo que las condiciones son bastante favorables para su observación.

Cometa ISON

Cometa ISON. Créditos NASA.

Está producida por un cuerpo bastante inusual. Mientras que las lluvias de meteoros ese originan a causa de la entrada en la atmósfera de las partículas de polvo que dejan los cometas a lo largo de su viaje, esta lluvia de estrellas está producida por un cuerpo que parece más un asteroide que un cometa. Se trata del 3200 Faetón, descubierto en 1983 en las imágenes del IRAS, un telescopio espacial cuya misión fue observar el universo en longitudes de onda infrarrojas. De hecho, Faetón fue el primer asteroide descubierto desde un satélite.
Para poder observar esta “lluvia” realizaremos en CIDAM una observación la noche del próximo día 13 de Diciembre a partir de las 21h en el merendero del Hondón de las Nieves. Os recomendamos que vengáis con ropa abrigada puesto que las temperaturas serán bastante bajas. Si necesitas indicaciones: info@cidam.es

CIDAM en Semana de la Ciencia de Aspe

Por segundo año colaboramos con los representantes de diversos colectivos científicos englobados en la plataforma @aspecientífico junto con otros entusiastas y profesionales de varias disciplinas para organizar la Semana de la Ciencia, promovida por el Ayuntamiento de Aspe.

CIDAM estaremos presentes con cuatro eventos:

  1. Videoconferencia en los institutos de Aspe: Vulcanismo en el Sistema Solar, impartida por Nahum Chazarra, día 23 a las 10:00 h. También se retransmitirá por Youtube en modo público (si estás interesado solicítanos enlace).
  2. Observación astronómica el viernes 25 a las 21:00 en el Castillo del Rio
  3. Taller BE A BLACK HOLE, MY FRIEND. Conviertete en un agujero negro y engulle el Universo.
  4. Stand en Feria Científica de Aspe (FCA)

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cartel FCA

¡No pierdas el Norte!

En este artículo, queremos describir esa estrella tan extraña, que durante un espacio de tiempo tan corto como el de una vida humana, apenas se percibirá su movimiento. Esta estrella conocida como Polaris o Estrella Polar, es una de las más útiles del cielo ya que nos indica el polo norte, pero no siempre ha sido así. Cabe remontarse unos 3.000 años atrás para descubrir una estrella actualmente no tan conocida, indicaba el Norte en su lugar.

Alrededor del año 2800 a.c., una persona no debía fijarse en la Estrella Polar para localizar el Norte. De hecho no le habría servido nada más que para liarse bajo el Firmamento. Un marinero del antiguo Egipto se orientaba en el mar gracias a una estrella llamada Thuban (α Dra). En la siguiente imagen se aprecia esta estrella indicando el norte hacia el año 2825 a.c.:

polaris post 1 polaris_-2825

En 1.492, hace escasamente 500 años, cuando Colón vio por primera vez América, la estrella polar se acercaba al Norte, pero se encontraba desplazada 3,5 grados aproximadamente, obsérvese la imagen:

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Hoy en día, la Estrella Polar es la usada por marineros y por excursionistas nocturnos, entre otros, para guiarse bajo el cielo nocturno.
En Elche, esta estrella se sitúa a unos 38o sobre el horizonte y la posición media en España de Polaris es de 40o:

polaris 3polaris_2013

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Polaris se encontrará en otro lugar en unas cuantas generaciones, y por lo tanto a nuestro ojo no será visible el cambio gradual. Así, la estrella Thuban volverá a tener su momento para marcar el Norte, y Vega (α Lyr) también lo hará, dentro de 12.000 años aproximadamente.

El responsable de este cambio de posición a largo plazo es el movimiento de precesión de la Tierra. Cada 28.000 años, el eje de rotación de nuestro planeta describe un círculo sobre el firmamento, debido a un movimiento de la Tierra equivalente a un ‘giro de peonza’. Dentro de 28 milenios, tras un ciclo completo, Polaris volverá a ser el Norte para los futuros marineros.

Jorge Sánchez Gómez


Dos satélites (y un mismo destino)

No os asustéis, no vamos a hablaros hoy de la canción de ningún triunfito, sino de dos satélites que sufrieron un destino similar y que hoy día van girando sobre si mismos de una manera descontrolada provocando que cuando los vemos desde la Tierra aparezcan como puntos que brillan de una manera intermitente, a veces provocando fogonazos de luz similares a los que provocan los satélites de la constelación Iridium. Hablamos de los satélites ARGOS (Departamento de Defensa de E.E.U.U.) y ALOS (JAXA), lanzados en 1999 y 2006 respectivamente. La pasada noche los fotografiamos e identificamos en CIDAM.

Fig 1. Satélite ARGOS. Rockwell Aerospace.Fig 1. Satélite ARGOS. Rockwell Aerospace.

ARGOS se lanzó en Febrero de 1999 con distintos objetivos, entre ellos la observación en el ultravioleta y rayos X pero también para probar diferentes tecnologías, entre ellas la propulsión iónica, siendo entonces el motor más potente existente hasta la fecha, y que tuvo un coste total de 217 millones de dólares incluyendo las operaciones. Con una misión de 3 años, extendida hasta el momento que falló por la avería de sus sistemas de control de orientación que provocaron una rotación sin control, se dio por finalizada su misión el 31 de Julio de 2003.

Fig 2. Satélite ALOS. Obsérvese el tamaño del panel solar, seguramente responsable de la asimetría en el brillo observado. JAXA.Fig 2. Satélite ALOS. Obsérvese el tamaño del panel solar, seguramente responsable de la asimetría en el brillo observado. JAXA.

ALOS, también llamado Daichi, fue lanzado en Enero de 2006 y es un satélite cuya misión fue la monitorización de desastres y la cobertura de imágenes de satélite en la zona de Asia y el Pacífico. El 21 de Abril de 2011 el satélite se puso en modo de ahorro de energía por el deterioro de sus generadores, quizás provocado por meteoroides que habrían impactado contra el satélite. El 12 de Mayo de 2011 se mandó un comando para desconectar sus baterías, por lo que después de esto quedaría sin control y comenzaría a rotar al dejar de funcionar sus sistemas de control de orientación.

¿Y qué es lo que brilla de los satélites artificiales? Los satélites no tienen luz propia, sino que lo que hacen es reflejar la luz del Sol sobre su superficie y sobre sus paneles solares. Dependiendo de su tamaño, la distancia a ellos y el ángulo entre el Sol, el satélite y nosotros podemos observarlos como puntos brillantes que se mueven por el cielo hasta que o son ocultados por la sombra de la Tierra o el ángulo no es favorable para que los veamos iluminados. ¿Y porque algunos, como estos dos, parecen parpadear?. Pues bien, eso se debe normalmente a la rotación de los objetos que va cambiando el ángulo relativo entre nosotros, sus superficies reflectantes y el Sol, de tal manera que mientras pasan por nosotros, la rotación propia del satélite provoca estas intermitencias.

Pues bien, anoche día 12, justo al dar las 00:00 pudimos observar un pase simultáneo de estos dos satélites mientras observábamos las Perseidas desde el lugar de observación del Hondón de las Nieves. Al principio nos costó identificar qué satélites fueron los que vimos puesto que las herramientas de predicción les daban una magnitud mucho más baja de la que tuvieron, pero esto se debe a que en el cálculo no se contemplaba la rotación de la propia nave (algo normal cuando la rotación es totalmente descontrolada).

Afortunadamente, estábamos tomando imágenes con dos cámaras y pudimos realizar las dos animaciones que os mostramos a continuación:

Fig 3. Pase del satélite ALOS.Fig 3. Pase del satélite ALOS.

Fig 4. Pase de los satélites ALOS y ARGOS.Fig 4. Pase de los satélites ALOS y ARGOS.

fig 5Fig 5. En esta imagen se puede ver la pista seguida en el cielo por los satélites, en rojo la del satélite ALOS y en amarillo la del ARGOS, junto con la constelación de la Corona Boreal, el Boyero y la Osa Mayor, de izquierda a derecha respectivamente.

Como recomendación, si os apetece observar algún satélite o la misma estación espacial, hay un par de herramientas en internet como Heavens Above o CalSky con la que podréis calcular cuando son visibles alguno de los objetos desde donde queráis. Gracias al uso de estas dos webs fuimos capaces de localizar que satélites fueron los que observamos la pasada noche.

Redacta: @nchazarra
Fotografía: @xpaspas @nchazarra
Apoyo técnico: @DarkSapiens @exoplaneto @jac9000 @kristin_365 @rmg27111 @asiangie @coque_41

 

CONFERENCIA: El descubrimiento de los exoplanetas y las perspectivas para la busqueda de vida en el universo

Lugar: Aula de Cultura de Hondón de las Nieves
Cuándo: Jueves 8 de Agosto de 2013 a las 20.00h > mapa
Después: 22:00h observación con telescopios por el CIDAM.

PonenteEnric Palle Bago. Investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias. Licenciado en Astrofísica por la Universidad de La Laguna y doctor en Astrofísica por la Queen´s University de Belfast.

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Resumen:

Las últimas dos décadas han sido testigo del descubrimiento de cientos de planetas extrasolares (planetas que orbitan entorno a otras estrellas). Además, las mejoras técnicas en la capacidad de deteccion de estos exoplanetas hacen que cada vez seamos capaces de detectar cuerpos de menor tamaño, tan pequeños ya como Marte o la Luna.
Con una gran numero de esos exoplanetas descubiertos, estamos ahora asistiendo a una transición de una etapa de descubrimiento a otra de caracterización de las atmósferas de esos planetas. Una vez que estas tecnicas sean aplicables a planetas rocosos como la Tierra, los esfuerzos se concentraran en el estudio y caracterización de sus atmósferas para ver si en ellos se dan las condiciones adecuadas para la vida.
En esta charla intentare dar un sumario de los conocimientos que hemos acumulado en el campo de los exoplanetas desde el primer descubrimiento hasta el dia de hoy. Repasaremos tambien las implicaciones que estos descubrimientos tienen para la búsqueda de vida mas alla del sistema solar.

Organiza: Ayuntamiento de Hondón de las Nieves.

EL EFECTO PELUSA, o como explicar formación estelar de forma simpática y divertida.

Buenísima Natalia Ruíz, una divulgadora científica profesional. Ejemplo de cómo de forma simpática y sin perder el rigor científico, se puede enseñar ciencia.

Os recomiendo este divertido vídeo (del evento de Naukas “Universo por un día”) y otra serie suya que me ha encantado: El Diario de Henrietta Levit http://henrietta.iaa.es

Si no se carga el vídeo a continuación, el enlace es éste: http://www.eitb.tv/es/video/naukas/2413687324001/2414532178001/natalia-ruiz/

“A.L.M.A.”: Llamando a las puertas del cielo

Merece la pena este breve documental de Informe Semanal del 11/05/13.
Nos habla de ALMA, de investigación astrofísica puntera, de innovación, tecnología, de rentabilidad económica y humana de esta ciencia, de grandes y profundas preguntas, de retos para el ser humano, de inspiración, del Principito… en resumen de qué grandes somos y qué pequeños a la vez.

El Geólogo responde: ¿cómo conocemos la estructura y composición del interior del planeta Tierra?

www.cidam.es

www.cidam.es

La geología nos ofrece estas 6 miradas al interior de nuestro planeta:

1. Terremotos: Las ondas sísmicas que se producen en los terremotos viajan a distinta velocidad dependiendo de la densidad de los materiales que se van encontrando a su paso y también dependiendo de su estado (sólido o líquido). Gracias al análisis de estas podemos conocer la estructura del interior de la Tierra e inferir la composición de algunas de las rocas.

2. Erupciones volcánicas: Los volcanes expulsan distintos tipos de magma dependiendo del origen de este. Hay magmas de un origen más profundo y que suelen ser aquellos más básicos y menos diferenciados (por ejemplo, los de las dorsales oceánicas) y otros formados más próximos a la corteza o con mezcla de rocas de la corteza y que da lugar a composiciones más evolucionadas.

3. Meteoritos: La composición de los meteoritos es muy importante. Por ejemplo, los meteoritos rocosos tendrían una composición parecida a la de la corteza y manto, mientras que los metálicos tendrían una composición parecida al núcleo (hierro y niquel).

4. Rocas exhumadas: La Tierra no siempre ha tenido la misma forma. En las cadenas montañosas, por ejemplo, podemos ver fruto de la colisión de distintos continentes existentes en el pasado, pero también podemos ver el lecho de antiguos océanos. En algunos de estos casos podemos ver la presencia de unas rocas denominadas ofiolitas que son unas asociaciones de rocas básicas y ultrabásicas que formaban parte de la corteza oceánica y parte del manto infradyacente.

5. Campo magnético: La existencia del campo magnético se deba seguramente a la presencia de un núcleo exterior fundido en el cual los minerales magnéticos y su movimiento sean el responsable de la formación de este.

6. Experimentos a alta presión y temperatura: En la actualidad se pueden realizar experimentos a alta presión y temperatura en los laboratorios para comprobar como se comportarían las distintas fases minerales a ciertos valores de presión y temperatura del interior de la Tierra y ver si son estables a esas condiciones.

Por Nahum Chazarra

Primera luz del GTH (Gran Telescopio de Hondón)

Bueno, ni es grande ni es enteramente de Hondón de las Nieves, pero allí tenemos nuestro observatorio (todavía al aire libre) y el sábado pasado estrenamos equipo de la asociación.
Sobre una de las columnas de hormigón que tenemos instaladas para estos menesteres, colocamos el Celestron C9,25 con montura CGEM al que acoplamos una CCD SBIG ST8 sobre enfocador Crayford. Igualmente estrenamos alimentación con generador de gasolina que rindió a la perfección toda la noche alimentando ordenadores, ccd, telescopio y música ambiental para hacer más llevadera la pelea con el autoguiado (esto es lo que falló, siempre falla algo la primera vez que montas un equipo).
No obstante terminamos satisfechos de comprobar que cámara y telescopio se entendieron de maravilla sin problemas de foco ni sorpresas mecánicas.
Como “primera luz” nos trajimos a casa un objeto fácil, fuimos a lo seguro y le disparamos al siempre agradecido M57, la Nebulosa del Anillo en la constelación de Lira.
Con esta CCD bastaron exposiciones de 15 segundos que apilamos y procesamos sólo con tomas oscuras, con el siguiente resultado:

Funciona!!!

JORNADAS CIENTÍFICAS EN ASPE SEPT 2012

Durante los días 21 y 30 de septiembre, van a tener lugar dos jornadas para el fomento de la ciencia en Aspe.
Organizadas por las Concejalías de Educación y Mediambiente, con la colaboración de la Sociedad Española de Óptica, el Colegio de Geógrafos y CIDAM, tendrán su acto inaugural el viernes 21 a las 19:30h con la conferencia de Manuel Toharia, Director Científico de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia.
El día 30 de Septiembre, domingo, el CIDAM participará con 3 talleres de astronomía:
– Telescopios, tipos y uso.
– Astronomía Virtual
– Taller de Astronomía Solar.
En el Parque Dr. Calatayud, de 10 a 13:30h.

Taller de Astrofísica: preguntas y respuestas

“¿Qué provoca el brillo de una perseida?”, podrías preguntarte mientras las ves atravesar el cielo. Las causantes de estos meteoros, que nos otorgan un espectáculo cada año por estas fechas, no son más que finas partículas de polvo expulsadas por un cometa en su periplo alrededor del Sol. Pero al verlas parece imposible que se trate de algo tan pequeño: ¿cómo puede entrar en la cabeza de alguien que sea un minúsculo grano de polvo lo que provoque tal destello?

Para entenderlo hace falta algo de perspectiva. Todos estamos acostumbrados, por ejemplo, a oír cifras como que la Tierra está a unos 150 millones de kilómetros del Sol, pero esto no pasa muchas veces de ser más que una cifra abstracta que tenemos tendencia a subestimar. Sabemos que nuestro planeta tarda un año en recorrer su órbita, que sería más o menos una circunferencia con esos 150.000.000 km de radio. Sin embargo es menos sabido que la longitud recorrida es tan enormemente grande que para recorrerla en un año nuestro planeta viaja por el espacio a unos 30 kilómetros por segundo, una velocidad de vértigo equivalente a más de cien mil kilómetros por hora. A velocidades parecidas viajan los cometas cuando pasan cerca de la órbita de la Tierra, y las partículas de polvo que van dejando atrás al ser arrastradas fuera del cometa por los gases resultantes al evaporarse sus hielos. De modo que cuando la Tierra y el polvo se cruzan en el mismo punto del espacio, se producen colisiones a velocidades casi inimaginables. Cuando uno de los granos penetra en nuestra atmósfera, el aire frente a él es comprimido de forma tan rápida e intensa que se calienta a miles de grados y empieza a brillar, hasta que el pequeño grano de polvo es destruido por las altas temperaturas. Es nuestro aire el que brilla, convertido momentáneamente en plasma durante una fracción de segundo.

Puede que tus preguntas sean otras. Tal vez, al contemplar el cielo esperando ver los meteoros te preguntes cómo y por qué nacen todas esas estrellas que adornan el firmamento. Es posible que lo que quieras saber corresponda a algún cuerpo cercano de nuestro Sistema Solar, o por el contrario algo más profundo como qué sabemos de esa misteriosa materia oscura que según los científicos compone la mayor parte de la masa del Universo. Este domingo 12 de agosto podrías tener la respuesta a alguna de esas preguntas, que estaré respondiendo en la observación pública de Hondón de las Nieves. Si quieres, podemos vernos allí.

PERSEIDAS 2012. Taller de orientación bajo el firmamento.

Para el hombre del S.XXI el paisaje del cielo nocturno es un gran desconocido. No se trata de simple desinterés, realmente no lo vemos. El cielo estrellado no forma parte de nuestro entorno, porque cuando salimos de casa lo que observamos son luces, luces, luces… Iluminación artificial y edificios altos. Ese es nuestro paisaje. Es realmente imposible que de forma natural tengamos la oportunidad de observar un cielo oscuro y, por tanto, repleto de estrellas.

Cuando tenemos la suerte de encontrarnos una noche lejos de núcleos urbanos, las farolas se apagan y las estrellas se encienden. Y entonces el homo tecnológicus se encuentra perdido.

En el taller de orientación, durante las PERSEIDAS 2012, aprenderemos a reconocer las constelaciones y las estrellas principales, diferenciarlas de los planetas, los puntos cardinales, el movimiento de la bóveda celeste, etc.

 

El firmamento dejará de ser un misterio.