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Venus, el lucero del alba

O también conocido como el “Lucero Vespertino”, es decir, la estrella de la tarde o la estrella de la mañana (el alba)… pero ¿nunca se ha preguntado el porqué de este nombre? Pues Venus, que no es una estrella sino un planeta, recibe esta denominación porque siempre luce acompañando al sol cuando éste se oculta o bien cuando el Sol sale al amanecer. Por tanto siempre lo observaremos en el camino o línea imaginaria que traza el astro rey en su recorrido diario de E a O pero situado inmediatamente detrás de él, durante el ocaso o por delante, durante el amanecer. ¿La causa? que la órbita de Venus está situada entre el Sol y la Tierra. Así, al estar más cerca del Sol que nuestro planeta, si queremos observarlo tenemos que dirigir la mirada hacia el entorno de nuestra estrella.

Venus recibe su nombre en honor a la diosa romana del amor, la belleza y la fertilidad. Es todo él un planeta muy femenino dado que todos (menos uno) los accidentes geográficos de su superficie rocosa reciben nombre de mujeres históricas o míticas.

Pero lejos de hacer honor a su nombre, que relacionamos con el paradigma ideal de la belleza femenina y símbolo de la atracción sexual, este planeta presenta un ambiente hostil: la temperatura roza los 500 grados debido a un potente efecto invernadero, sus nubes están compuestas por ácido sulfúrico y dióxido de azufre. La presión en su superficie alcanza las 90 atmósferas terrestres, similar a la que notaríamos si estuviésemos a 900 metros bajo el mar. Los huracanes más violentos de la Tierra son insignificantes comparados con los que se dan en las capas altas de la atmósfera venusiana (más correctamente “venérea”), sin embargo, en las capas inferiores el aire es tan denso que casi no se movería ni una leve brisa.

Y un elemento más que lo hace singular… gira al revés. Todos los planetas lo hacen de Oeste a Este. Venus lo hace en sentido contrario por lo que, si nos encontráramos en su superficie, veríamos el Sol salir por el Oeste y ponerse por el Este durante el día venusiano que dura, por cierto, 8 meses.

Obsérvelo durante estas noches de invierno, alto sobre el horizonte Oeste, al atardecer, luminoso como ningún astro de la noche, tan hermoso en nuestro cielo y a la vez tan imposible para el ser humano. Venus.

Curso iniciación a la astronomía UMH de Elx

CURSO DE FIN DE SEMANA. CLASE TEÓRICA 2 HRS. + PRÁCTICA DE OBSERVACIÓN 6 HRS.

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS: RUTA SENDERISTA GUIADA Y VISITA A BODEGA.

LUGAR: HONDÓN DE LAS NIEVES Y SIERRA DE CREVILLENTE.

Los asistentes a este curso aprendieron orientarse bajo el cielo estrellado a simple vista, a reconocer las constelaciones principales, a diferenciar planetas y estrellas, a utilizar las estrellas como guía para localizar objetos dentro y fuera de nuestra galaxia. Igualmente cómo utilizar instrumentos ópticos como telescopios y prismáticos para estudiar planetas, cúmulos de estrellas, nebulosas y galaxias.

Estuvo dividido en una parte teórica en aula y una práctica al aire libre. El enfoque del curso fue eminentemente práctico pero antes de empezar a escudriñar el cielo es conveniente tener unas nociones de la naturaleza de los objetos que posteriormente se iban a observar lo que se logró mediante el trabajo previo en el aula.

Como complemento se incluyó una visita cultural a las bodegas Cerdá de Hondón de las Nieves y una ruta senderista guiada por un experto en la zona por la Sierra de Crevillente.

Júpiter, el señor de los vientos

¿Se ha fijado en dos astros muy brillantes al atardecer que lucen hacia el Oeste bastante juntos? Son Júpiter y Venus. Durante estos días de final de noviembre y principios de diciembre podemos contemplarlos poniéndose por el horizonte, siguiendo al Sol. Este mes hablaremos de Júpiter, ya que no lo veremos de nuevo hasta el próximo agosto.

Júpiter es el mayor planeta del Sistema Solar. Su masa es dos veces y media la de todos los demás planetas juntos y dentro cabrían 1320 planetas como la Tierra. Su temperatura media es de -108ºC.

Este gigante posee un pequeño núcleo sólido mezcla de varios elementos bajo una inmensa bola de hidrógeno líquido y todo ello rodeado de gas hidrógeno y helio.

El año en Júpiter dura 12 años terrestres y un día en Júpiter dura menos de 10h. Está permanentemente cubierto de nubes formadas por compuestos de amoníaco, que se organizan en bandas de diferente latitud debido a la rápida rotación del planeta. Éstas se subdividen en zonas claras y cinturones más oscuros, cuya mutua interacción produce turbulencias y tormentas. Son comunes los vientos de más de 300 km/h en estas zonas, que además cambian ligeramente de color, anchura e intensidad de año a año.

Quizás la más famosa característica del planeta sea la “gran mancha roja”, que consiste en una tormenta anticiclónica que perdura desde hace varios siglos y podría ser permanente dada su estabilidad. Rota en sentido antihorario, en un período de unos seis días y su tamaño es tan grande como el de tres planetas como la Tierra.

Con al menos 63 satélites, Júpiter es como un sistema solar en miniatura. Aunque muchos de ellos tienen menos de 10 km y son posiblemente asteroides capturados, cuatro de sus lunas destacan sobre las demás: los satélites galileanos. Éstos son Ío, el cuerpo más volcánico del sistema solar, con constantes erupciones de azufre; Europa, cubierta de hielo y con un océano de agua bajo su superficie; Ganímedes, la luna joviana más grande, mayor incluso que Mercurio; y Calisto, uno de los cuerpos con más cráteres conocido. Estas dos últimas lunas también podrían contener océanos de agua salada en su interior.

Júpiter también posee un tenue sistema de anillos y un campo magnético 14 veces más fuerte que el terrestre. Si pudiera verse desde la Tierra, ocuparía un tamaño en el cielo equivalente al de la Luna llena. Al igual que en la Tierra, el viento solar al chocar con la magnetosfera de Júpiter provoca auroras en los polos del planeta.

Astronomía en la Universidad Miguel Hernández de Elx

LUGAR: CAMPUS ELCHE UNIVERSIDAD MIGUEL HERNÁNDEZ

    

Dentro del programa de actos de bienvenida de la UMH durante el mes de octubre, el lunes 6 se organizó en el parque en frente del edificio La Galia del Campus de Elche, una muestra de diverso material para el estudio y la práctica de la Astronomía así como una sesión de observación para la que se desplazarón 3 telescopios de la asociación.


artículo CIDAM en UMH

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LA VERDAD: http://www.laverdad.es/alicante/20081007/elche/clases-universitario-20081007.html

Conferencia y observación pública en Hondón de las Nieves

ACTIVIDAD:

1. CONFERENCIA “EL SOL: UNA ESTRELLA CON PECAS Y ACNÉ”

    PONENTE: DR. José Carlos del Toro Iniesta.     PERFIL
Investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC)

    LUGAR: AULA DE JUVENTUD, HONDÓN DE LAS NIEVES            ¿CÓMO LLEGAR?

2. OBSERVACIÓN PÚBLICA EN EL PARAJE DE LA CUESTA

    LUGAR: MERENDERO DE HONDÓN, PARAJE DE LA CUESTA     ¿CÓMO LLEGAR?

CONFERENCIA “EL SOL: UNA ESTRELLA CON PECAS Y ACNÉ”

    

El Sol dista mucho de ser una esfera perfectamente inmaculada como Aristóteles postuló y tras él toda la civilización occidental, comandada por la Iglesia, creyó hasta el siglo XVII.
Al contrario, cuando lo observamos con detalle con los instrumentos actuales, percibimos que su superficie es rica en estructura con detalles que recuerdan la faz de un adolescente con pecas; está lleno de imperfecciones. Precisamente esta dermatitis superficial del Sol, aumenta el interés de los científicos por su estudio puesto que pone de manifiesto numerosos fenómenos físicos que tienen lugar en nuestra estrella. Conociendo un poco de cerca estos fenómenos vamos a conocer un poco más a nuestra estrella y su influencia en nuestra vida en la Tierra.

OBSERVACIÓN PÚBLICA EN EL PARAJE DE LA CUESTA

A partir de las 23.00 hrs y mientras “el cuerpo aguantó” disfrutamos del cielo estrellado en este paraje natural.
Los miembros del CIDAM explicaron a los asistentes el cielo nocturno: constelaciones, planetas, cúmulos de estrellas, nebulosas, etc. Para ello dispondremos de varios telescopios y prismáticos.

Taller de astronomía solar

Dentro de la actividad EL MUNDO EN MI PLAZA organizada por la CAM y el AYTO. DE HONDÓN DE LAS NIEVES, el Centro de Investigación y Divulgación Astronómica del Mediterráneo (CIDAM) instaló un stand con una exposición fotográfica de diversos objetos celestes y explicaciones referentes a distintos ámbitos de la astronomía.

También se realizaró un taller que consistió en la observación en directo del sol.

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Dentro de la actividad EL MUNDO EN MI PLAZA organizada por la CAM y el AYTO. DE HONDÓN DE LAS NIEVES, el Centro de Investigación y Divulgación Astronómica del Mediterráneo (CIDAM) instaló un stand con una exposición fotográfica de diversos objetos celestes y explicaciones referentes a distintos ámbitos de la astronomía.

También se realizaró un taller que consistió en la observación en directo del sol.

    

Para ello se emplearon dos instrumentos especialmente adaptados para observar el sol con seguridad:

– un telescopio especial para observar las protuberancias solares (enormes chorros de gas caliente expulsados desde la superficie del Sol, que se extienden a muchos miles de kilómetros). Telescopio cortesía de Astroalcoy.

– un artilugio llamado Solarscope mediante el cual se observan, por proyección, las manchas solares (regiones más frías en la superficie del sol provocadas por la actividad magnética).

Astronomía para todos

El Centro de Investigación y Divulgación Astronómica del Mediterráneo, (CIDAM) nace de la entusiasta afición a la Astronomía, del afán por su divulgación y del estudio de los maravillosos fenómenos de nuestro universo, por parte de un grupo de astroaficionados repartido entre las poblaciones de Monóvar, Hondón de las Nieves, Murcia, Elche y Aspe.

En este espacio cedido por 30 días vamos a ir contando, mes a mes, las claves para ir descubriendo el espacio de una forma práctica.

A diferencia de otras ciencias, la astronomía no requiere para ser practicada grandes medios materiales sino que está al alcance de cualquiera que sienta la curiosidad de observar el cielo estrellado. Por ejemplo, a simple vista es posible descubrir cúmulos de estrellas recién nacidas, cometas, estrellas fugaces, distinguir los planetas, diferenciar los tipos de estrellas según su color/temperatura, eclipses de sol y luna, es posible también encontrar algunas galaxias como la galaxia de Andrómeda, tan cerca de la nuestra que es atraída por la fuerza de la atracción gravitatoria a 300 kms/seg lo que hará que colisione con nuestra galaxia en unos 4.500 millones de años…

Para empezar a practicar la astronomía de campo, hay unos cuantos consejos a seguir:

1º Ropa de abrigo, pues vamos a estar al aire libre, en pleno campo y con poca movilidad, además se requerirá buen calzado y no estará de más un gorro, pasamontañas, etc. para mantener la cabeza a temperatura normal.

2º Alimentos y bebidas calientes. Si vamos a estar unas horas mirando el cielo, nos irá muy bien unos frutos secos, bebida caliente como leche, café o chocolate, que nos ayudarán a soportar el frescor de la noche.

3º Linterna sencilla, que dé luz roja. Podemos construirnos una muy sencilla con un trozo de celofán rojo y sujetándolo con una goma elástica o cinta aislante.

4º Planisferios o mapas celestes, un libro de consulta y un cuaderno para anotar nuestras observaciones.

5º Unos prismáticos o un telescopio, aunque sea sencillo, también será de gran ayuda.

6º También es útil tener a mano una silla y una mesa plegables, donde reposar y dejar los mapas y demás objetos.

7º La compañía: esta afición se practica mejor en grupo. Busca la agrupación de astronomía más cercana. Con la nuestra se puede contactar en: infocidam@gmail.com

Cada época del año permite observar determinados objetos. En Diciembre Marte brilla alto y se puede distinguir como si fuera una estrella de color anaranjado y mucho más brillante que el resto. La constelación de Orión que incluye la famosa nebulosa del mismo nombre, la mayor y más cercana región de formación de nuevas estrellas conocida, es reconocible saliendo temprano por el horizonte Este… pero de este tema hablaremos el mes que viene.