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Observación de meteoros en Radio.

Observar a simple vista las lluvias de meteoros es sin duda todo un placer, aunque breve. Una forma de “atrapar” este fenómeno sería fotografiar las estrellas fugaces. Es posible tomar imágenes de los rastros de meteoros al quemarse en las capas altas de la atmósfera entre los 80 y 120Km.

Sin embargo , también se produce otro fenómeno que es observable: el rastro de un meteoro al vaporizarse genera una cola de iones metálicos que permiten reflejar las ondas de radio. El fenómeno es fugaz y rápidamente esta nube de iones pierden densidad y por lo tanto dejan de comportarse como reflector de radio. Dependiendo del tamaño de los meteoros, su velocidad y su ángulo, las reflexiones de señales de radio se producen con mayor o menor intensidad.

Los radioaficionados utilizamos este fenómeno para realizar contactos entre estaciones hasta los 2500Km. No se pueden utilizar transmisiones de voz, sino modos digitales en los que un software específico genera tramas de datos suficientemente rápidas para utilizar estos fugaces rebotes.

En España tenemos la suerte de contar con un radar muy potente situado en Francia. El radar de Graves emite en 143.050MHz y sus ecos se utilizan para determinar las órbitas de satélites de órbita baja (LEO). La gran potencia con que transmite genera reflexiones en las colas de meteoros vaporizados entre España y Francia siendo fácilmente recibidas aquí. Por lo tanto es ideal para monitorizar la actividad en lluvias de meteoros, independientemente de la hora.

En este vídeo de un minuto se concentran varios “pings” de meteoros pequeños y un par de ellos mas grandes. El audio del receptor se pasa al programa Spectrum Lab y nos muestra un espectrograma de la señal en función de la frecuencia (eje horizontal) tiempo (desplazamiento vertical) e intensidad de la señal (por colores). Se puede observar que los pings mas fuertes presentan también desplazamientos en frecuencia que son producidas por efecto doppler. El sonido que se extrae de estas reflexiones es muy curioso y en algunas ocasiones resulta impresionante cuando las piedras son realmente grandes.

Este audio fue grabado en la lluvia de Perseidas de 2013 por Maxi Aguado, EA5CV en Elda.

Este otro vídeo es una señal grabada en el AstroTus 2014 por Luis Fernández Cormenzana Astrónomos preparados...(EA5DOM) con la antena que aparece en la foto y un receptor de TDT USB con el que se pueden recibir muchas otras cosas por muy poco dinero.
Se trata del eco del radar Graves en la ISS durante un pase muy favorable en el que la orbita de la ISS pasaba entre Graves y Tus, produciendo un eco muy fuerte del radar.

 Artículo publicado por Luis Fernández Cormenzana EA5DOM

Actividad: El acercamiento del C/2013 A1 (Siding Spring) a Marte

Comet-Siding-Spring-Mars-Artist-Concept-br2El domingo 19 de octubre, CIDAM observa y retransmite el acontecimiento astronómico del paso rasante del cometa Siding Spring C/2013 A1 sobre Marte.

La órbita del cometa C/2013 A1 (Siding Spring)  vista desde arriba y desde un lado. NASA.

La órbita del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) vista desde arriba y desde un lado. NASA.

El 3 de Enero de 2013 se descubría el cometa C/2013 A1 (Siding Spring) desde el observatorio del mismo nombre, en Australia. A las pocas semanas de su descubrimiento, saltó a los medios de comunicación porque los primeros cálculos de su órbita sugerían que este cometa podría impactar contra Marte. El cometa tiene un diámetro aproximado de 700 metros y llevará una velocidad con respecto a Marte de 56 km/s en el momento de máximo acercamiento (para que os hagáis una idea de la gran velocidad que es esta, la Estación Espacial Internacional, por comparación, viaja a unos 7.6 km/s).

El cometa C/2013 A1 (Siding Spring) observado por el NEOWISE el pasado día 28 de Julio. NASA/JPL-Caltech.

El cometa C/2013 A1 (Siding Spring) observado por el NEOWISE el pasado día 28 de Julio. NASA/JPL-Caltech.

Conforme se fue conociendo mejor su órbita, se descartó esa posibilidad, y a día de hoy sabemos que pasará a aproximadamente unos 140.000 kilómetros Marte, poco más de un tercio de la que existe entre la Tierra y la Luna, lo supone una verdadera oportunidad para observar a los dos cuerpos muy de cerca desde nuestro planeta, un gran espectáculo astronómico.

Además, las distintas sondas en órbita y superficie de Marte tomarán una gran cantidad de datos aprovechando este momento, incluyendo las dos nuevas sondas que están a punto de llegar, la MAVEN de la NASA y la Mars Orbiter Mission de la ISRO. Para evitar daños en las sondas provocado por las partículas de polvo expulsadas por el cometa a gran velocidad, se han tenido que alterar un poco las órbitas y orientación de las sondas para evitar los momentos de mayor exposición a estas partículas, puesto que podrían dañar la nave y el instrumental. Los rover Opportunity y el Curiosity intentarán hacer observaciones nocturnas desde la superficie para ver si se produce una “lluvia” de meteoros al atravesar las partículas de polvo con la atmósfera.

Cartel de las actividades programadas para el Domingo 19 de Octubre de 2014.

Cartel de las actividades programadas para el Domingo 19 de Octubre de 2014.

Aprovechando la ocasión, hemos organizado una actividad para poder observar este evento, con telescopios para realizar la observación, pantalla para proyectar a través de la cámara lo que vayamos observando, unas charlas y además emitiremos el evento a través de internet, para aquellos que no puedan acercarse pero que deseen verlo. Síguenos para conocer los detalles.

Actualización 14 de octubre 2014:

Gracias al equipo de Vorevex por crear esta simulación animada del cometa de forma desinteresada para el Cidam; muchas gracias!

Podéis seguirlos en www.vorevex.com

ASTROTUS 2014, astronomía, aventura y cultura en el Valle de Tus.

IMG-20140728-WA0000ASTROTUS 2014

Un año más tuvimos nuestra salida veraniega de observación en cielo oscuro al Valle de Tus, alojados por nuestro amigo Juanfa y familia, en su estupenda casa rural situada en plena ventana al universo junto a los Calares del Mundo.

Equipos preparados

Equipos preparados

Finalmente nos reunimos 34 amigos, astrónomos veteranos, noveles y otros que recibirían su bautismo estelar. Como es costumbre en esta escapada veraniega, simultaneamos la observación nocturna, con un montón de actividades de aventura, ocio y cultura… senderismo, subida a los calares guiados por Juanfa, un poco de espeleología, explicaciones de geología por Nahum, la historia de las refriegas entre moros y cristianos en esta zona fronteriza durante el medievo por Andrés, ascenso muy refrescante del curso del río Tus, charla de astronomía por Jose Ángel…. leer más.

Y el universo se mostró... M16, la nebulosa del Águila

Y el universo se mostró… M16, la nebulosa del Águila

Uno de los culpables, listo para preparados para los Flats

Uno de los culpables, listo para preparar los Flats

Observación del asteroide 2012 DA14 con CIDAM. Viernes 15/02/13

Cazado! 

Aquí el vídeo de nuestra observación:

Entrada10 de febrero: preparando la observación:

Como ya es bien sabido por el despliegue mediático que ha causado la visita de este asteroide descubierto en el Observatorio de la Sagra, el viernes 15 de febrero, este pequeño cuerpo de aprox 50 m de diámetro, cruzará la órbita de la Tierra a una velocidad de 6,14 km/s, en vuelo que podríamos calificar como rasante tratándose de un asteroide, es decir, a tan sólo unos 30.000 kilómetros de distancia en su momento de máximo acercamiento.

Véase cómo va a cruzar incluso la órbita de los satélites geoestacionarios.

Se estima que este objeto alcanzará magnitud de 7 a 9 lo que lo hará observable con prismáticos y pequeños telescopios.

Aprovechando esta oportunidad, en CIDAM nos vamos a reunir en nuestro habitual lugar de observación (aquí) para tratar de cazarlo al vuelo e incluso inmortalizarlo con cámaras digitales y ccd acopladas a los telescopios.

 Recomendamos visitar la página del OAM donde detalla la información relevante para conocer y observar este asteroide: http://www.oam.es/Asteroide_2012DA14.htm de dónde extractamos la siguiente información.

Su observación. 
El viernes 15 de febrero el Sol se pone a las 18:24 horas TU (Tiempo Universal, una hora más en España) y amanecerá a las 5:40 TU. Son 9 horas de oscuridad para seguir este objeto, en su máxima aproximación a la Tierra, entre la (17:10 y 23:50 TU del día 15) se calcula que alcanzará magnitud entre 7 u 9, por tanto será visible con unos simples prismáticos. Sin embargo, tal como ocurre en la vida real, en astronomía las cosas suelen algo más complicadas, si estudiamos la posición de este objeto podemos comprobar que cuando tenga lugar la máxima aproximación a la Tierra del asteroide 2012 DA14, no será observable ya que estará muy bajo en el horizonte y tendremos que esperar hasta 21:00 TU cuando estará a más de 20° sobre el horizonte para poder apuntar nuestros telescopios. En total recorrerá unos 60 grados de cielo, pasando por las constelaciones de  Canes Venatici, Ursa Maior, Draco y Camelopardalis, se convertirá en circumpolar y será visible hasta el amanecer y es aquí cuando se nos presenta otro pequeño problema su velocidad aparente alcanzará los 33 grados de arco en una hora, si tenemos en cuenta que un palmo de la mano extendido cubre unos 20 grados de arco, nos podemos hacer una idea de lo rápido que se moverá por el cielo y lo complejo que será su seguimiento.

Respecto a nuestra observación del día 15, éstas son las efemérides que hemos calculado con la aplicación de la Minor Planet Center:

DIA             HORA    RA          DEC        MAG
2013 02 15 200000 12 18.19 +14 08.8   7.7
2013 02 15 210000 12 31.58 +46 49.5   8.7
2013 02 15 220000 12 46.07 +63 28.5   9.8
2013 02 15 230000 13 01.70 +72 20.7  10.6
2013 02 16 000000 13 18.81 +77 35.9  11.2
2013 02 16 010000 13 37.93 +80 57.4  11.7
2013 02 16 020000 13 59.75 +83 12.0  12.1
2013 02 16 030000 14 25.00 +84 43.6  12.4

Lo que en una carta nos da la siguiente trayectoria:

Carta cortesía de www.astroafición.com

Zoom cruzando la constelación de la Osa Mayor
(generada con http://heavens-above.com)

Otro gráfico de su trayectoria sobre el firmamento aquí: http://www.obnhpa.com/?p=1869#

A continuación una infografía sobre tamaño y órbita:

 

 

Taller de introducción al uso del Planisferio.

La tecnología ha avanzado una barbaridad en los últimos años. Ha conseguido facilitarnos la vida en muchos aspectos y por supuesto también nos ayuda en la astronomía. Star Walk, google Sky, Redshift, Stellarium, son algunos de los programas que nos facilitan la tarea de observar el cielo (y ahora más con los móviles).

Pero hay un elemento un poco más antiguo que siempre está bien tener cerca por si tus cachivaches electrónicos se quedan sin batería, o por qué no, para combinarlos y pasar un buen rato.

 

Ahora, la primera toma de contacto con un planisferio puede ser un poco traumática. “¿por qué cuando apunto al norte el este no está en el sitio correcto?” “¿Qué es esto de la rueda?” “¿Como hago para que este correcto?” y una vez crees tenerlo bien… “¿por qué no veo en el cielo lo que veo en el planisferio?”

Planisferio celeste

Pues para que esto no te pase, este domingo 12 de agosto os enseñaré a buscar objetos celestes por vosotros mismos usando ese disco parecido a un frisbe.
David.

Foto al Sol, región activa 1520

Estamos en máximo de actividad solar, ya sabéis, ese ciclo de 11 años aproximadamente en el que el Sol pasa de una relativa calma a una fiesta casi continua de manchas y demás fenómenos en su superficie. Estos días tenemos la región activa 1520 y está incluso “escupiendo” material hacia La Tierra.

Ayer me dispuse a realizar alguna fotografía “rapidita”, y probar que tal saldría la toma con la Canon 550D + Objetivo 400mm (que con esta cámara equivale a un 640mm), y un filtro solar plateado de los que se usan para ver manchas y eclipses, y un trípode robusto.

Esta configuración no es la perfecta para realizar este tipo de fotos. El trípode es de los buenos, pero sigue siendo poco estable para apuntar y trabajar a tantos aumentos queriendo enfocar manualmente con buen detalle esa manchita que ocupaba una parte minúscula de la pantalla de la cámara. Para compensar las vibraciones, disparé las fotos a ISO800 y lo más rápido que me permitía, 1/4000 de segundo.

Pincha en la foto para ver un poco más de detalle

Astrofotografía en Monóvar

El viernes 24 de febrero, dado el buen tiempo que hizo durante los últimos días de la semana y las ganas que había de hacer alguna fotografía, fuimos a Monóvar a montar el equipo con la esperanza de que la noche acompañara como lo había hecho las noches previas. El plan constaba en montar cuatro equipos, dos para astrofotografía y dos para hacer visual mientras los otros dos trabajaban. La noche empezó con un tiempo muy bueno, aunque era evidente que la contaminación lumínica hacía cada vez más mella en la zona. Quedan ya lejos las noches invernales en las que se podía distinguir con facilidad la Vía Láctea en la zona de Orión desde el mismo lugar de observación. En primer lugar, se montó el Newton de 10″ de uno de nuestros socios con el fin de fotografiar M95 en la constelación de Leo, todo seguido de una copiosa cena para coger calorías que nos harían falta para poder aguantar las bajas temperaturas que íbamos a tener que soportar. Mientras se ponía a punto el Newton de 10″ otros se encargaron de instalar otro telescopio para fotografía, un refractor de 80mm con el fin de fotografiar la Nebulosa de Orión, pero por problemas técnicos con la cámara no se pudo hacer, así que nos centramos en el Newton de 10″ y en hacer visual con unos buenos prismáticos y otro Newton de 114mm de abertura que trajo nuestro compañero Pedro con la intención de probar y ver el partido que se le podía sacar a dicho tubo.

Una vez todo listo, comenzó la tanda de fotografías a la galaxia M95 una preciosa galaxia espiral barrada que se puede apreciar con telescopios modestos, aunque como siempre un cielo oscuro se hace imprescindible para discernirla con claridad a través del ocular. Al principio de la sesión hubieron algunos problemas de guiado pero con un poco de paciencia se fueron arreglando, el resultado al final fue bueno aunque no tanto como se esperaba por los problemas de guiado que comentaba antes, ya que nos tuvimos que conformar con hacer tomas de 30 segundos de las cuales pudimos apilar unas 200.

M95 es una peculiar galaxia de tipo espiral barrada con un característico anillo alrededor del núcleo en el que los científicos creen que hay un intenso nivel de formación estelar. El núcleo de la galaxia es visible con telescopios pequeños desde lugares oscuros como una manchita nebulosa, aunque un telescopio mayor será de gran ayuda para verla bien.

 El seeing (nombre que se usa para catalogar y medir la turbulencia atmosférica) era regular tirando a bueno y no había humedad. Con el Newton de 114mm pudimos ver Júpiter, Marte, Saturno aunque todavía estaba bajo, M42, M41 y algún que otro objeto más. La nota divertida de la noche fueron las pruebas que hicimos de fotografiarnos a nosotros mismos a oscuras en fotos de larga exposición en la que pudimos echar unas buenas risas.

La observación más fría del año

Y con el mercurio marcando bajo cero, el CIDAM se atrevió a investigar los cielos en su lugar habitual de observación en el que, por cierto, contamos con una maravillosa visibilidad de la bóveda celeste. Una de las noches más limpias que recuerdo.

Entre los objetivos de nuestros telescopios se encontraban objetos como M42M1M51M41, M47…, los planetas Venus, mostrándose en fase menguante, Júpiter, en el que distinguimos sus cinturones de nubes y sus cuatro mayores lunas (Ío, Europa, Ganímedes y Calisto), o Marte, en el que algunos afortunados pudieron distinguir el casquete polar. A continuación pasamos a describir algunas nebulosas y galaxias de las que disfrutamos en la salidas. Esperamos que os sea de ayuda.

M42

M42 al sur del cinturón, entre el grupo de estrellas inferior.

M42, la Nebulosa de Orión se sitúa en la constelación de Orión, al sur del cinturón de Orión. Es una de las nebulosas más brillantes que existen, y por tanto, una de las pocas identificables a simple vista con una magnitud 4 en el cielo nocturno. Esto se debe a que está situada “delante” de una estrella múltiple, sigma-Orionis, aparte de ser iluminada por las estrellas jóvenes del cúmulo abierto del Trapecio. Os invitamos a que identifiquéis M42, ya que con unos prismáticos simples puede verse una mancha difusa bastante identificable.

M42 o Gran Nebulosa de Orión.

Se distancia de la Tierra alrededor de 1500-1600 años luz y comprende una extensión de 24 años luz, en los que engloba la Nebulosa de De Mairan (M43) y la Nebulosa Cabeza de Caballo, además de un cúmulo abierto y cuatro estrellas principales, dos de ellas binarias (dobles).

 

 

M1

M1 cercana a la constelación de Tauro, al norte de la constelación de Orión.

También llamada Nebulosa del CangrejoM1 lo conforman restos de la explosión de una supernova allá por 1054, año en el que los habitantes de la Tierra distinguieron un fuerte luz en el firmamento incluso durante el día a lo largo de casi dos años. Se localiza en al norte de uno de los cuernos de la constelación de Tauro.

M1 contiene en su zona central un púlsar que gira a 30 revoluciones por segundo. El descubrimiento de esta nebulosa arrojó luz sobre la evidencia de que las estrellas de neutrones se producen por la explosión de supernovas.

Púlsar de la Nebulosa del Cangrejo. Imagen obtenida de la combinación de imágenes del Hubble (rojo) y el Telescopio Chandra en rayos X (azul). Fuente: Wikipedia.

M51

También conocida como la Galaxia Remolino, es una galaxia espiral en la constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici). Se sitúa cerca de la primera estrella del mango de la Osa Mayor, a 3 grados al sur-sudoeste de Alkaid. Destaca por la belleza de su estructura espiral aparte de ser un magnífico ejemplo de interacción entre galaxias, donde M51 “desgarra” a NGC 5195, que se ve modificada por el tirón gravitatorio al igual que M51.

NGC 5195 (superior) y M51 (inferior).

Hasta aquí algunas de las constelaciones, nebulosas o galaxias que pudimos observar y las que os aconsejamos buscar en el cielo, porque están allí, esperándoos.

 

Alcor y Mizar, un sistema sextuple

Creo que todos hemos identificado alguna vez la Osa Mayor en la bóveda celeste aún cuando nuestros conocimientos dejaran mucho que desear. El Carro (Cucharón para los ingleses) que solemos localizar en nuestro firmamento es un asterismo (una figura que no se ha reconocido oficialmente) constituido por las estrellas más brillantes de la Osa Mayor que representan la cola de la osa. Se compone de siete estrellas principales: Alkaid, Mizar, Alioth, Megrez, Dubhe, Merak y Phecda.  La Osa Mayor es la constelación más fácil de identificar en el hemisferio Norte y permanece durante todo el año (circumpolar). Con unas nociones básicas partiendo de El Carro, podemos hallar la Estrella Polar fácilmente, muy útil cuando el GPS te indique que vayas al norte en una oscura noche (caso real el del GPS indicando al norte).

El Carro destacado en la Osa Mayor.

Mizar es  la segunda estrella empezando por el final de la cola. Si se tiene una buena vista y a modo de ejercicio de agudeza visual, se es capaz distinguir una pequeña acompañante al lado llamada Alcor. Mizar y Alcor están separadas unos 3 años luz de distancia, lo que equivale a unos 2,840184*10^13 km; si comparamos, la distancia de nuestro sol a la estrella más cercana (Alfa-Centauri) es de 4 años luz. Mizar y Alcor se mueven juntas y dentro del conjunto de la Osa Mayor. Esto se denomina sistema estelar binario y se produce cuando las dos estrellas se mantienen unidas por una fuerza gravitatoria y giran en torno a un centro común. Sin embargo, durante mucho tiempo se consideró que no era un auténtico sistema binario, sino una simple estrella doble hasta que en 2009 un estudio de Eric Mamajek corroboró la teoría. Ahora bien, el sistema Mizar-Alcor se considera sextuple, considerándose como binario la existencia de un complejo A  y otro B que forman Alcor, unidos al complejo cuádruple Mizar. Por tanto, tenemos 6 estrellas nada más y nada menos relacionadas por un campo gravitatorio común y en continuo movimiento a su vez en el grupo de la Osa Mayor. Según el estudio se sugirió que están a una distancia de 74000 +- 39000 unidades astronómicas (una UA es la distancia del Sol a la Tierra, unos 149.597.870 km), más cerca de lo pensado en un principio.

Mizar y Alcor, observable con una buena vista. La estrella superior es Sidus Ludoviciana.

Ahora ya sabréis que cuando miréis a esa segunda estrella del mango del Cucharón, en realidad serán dos, que en realidad serán seis.

Colisión en Júpiter

Estas semanas, el planeta Júpiter destaca brillante en el cielo de medianoche. Estos días se encuentra cerca de su oposición, que ocurrió el pasado 14 de agosto. Cuando esto sucede, el Sol, la Tierra y el planeta se encuentran alineados, y por tanto éste se encuentra en la posición más cercana del año, creando una ocasión muy propicia para su observación.

Además, la oposición de este año coincide con otro evento interesante: Júpiter pasó por el equinoccio el 22 de junio, lo que significa que su plano ecuatorial apuntó directamente al Sol, con nosotros en medio. Así, desde la Tierra puede verse con telescopio no sólo cómo las cuatro lunas galileanas (Ío, Europa, Ganímedes y Calisto) pasan justo por delante de Júpiter y proyectan su sombra sobre él, sino también cómo éstas se eclipsan entre ellas. Ni qué decir tiene que astrónomos aficionados de todo el mundo aprovechan para observar y fotografiar al gigante gaseoso en estos momentos tan favorables.

Esto es lo que hacía el australiano Anthony Wesley el 19 de julio cuando descubrió una mancha oscura la mitad de grande que la Tierra cerca del polo sur joviano. No era una sombra ni una tormenta, y no estaba ahí el día anterior. ¿Podía tratarse de un impacto? Rápidamente avisó a otros aficionados y uno de ellos también lo vio. Unas 20 horas tras el descubrimiento, el observatorio de Hawaii, que observaba el planeta, confirmó que se trataba de algo nuevo en sus capas superiores, y confirmó que algo había impactado. La noticia se propagó rápidamente, siendo comparada con el impacto que sufrió el planeta justo 15 años antes, cuando los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 colisionaron contra él dejando enormes marcas oscuras y causando una gran conmoción. En los días siguientes al evento actual otros observatorios obtuvieron más datos de la nube de restos, e incluso se interrumpió la calibración del nuevo equipo del telescopio espacial Hubble para poder obtener imágenes del suceso. El asteroide que chocó medía sólo unos cientos de metros pero liberó una energía de decenas de miles de megatones.

Los aficionados jugaron un papel importante en el descubrimiento y seguimiento de esta marca en Júpiter, y es que la astronomía es un campo donde sin ser profesional se puede ser de mucha ayuda. Y eventos como éste son parte de la motivación de miles de personas para observar el cielo cada noche. Muchas veces depara sorpresas.

Telescopio espacial Hubble

El pasado 11 de Mayo, siete astronautas despegaron a bordo de la lanzadera espacial Atlantis en la que sería la quinta y última misión de servicio al Telescopio Espacial Hubble. Quizás el observatorio astronómico más conocido en todo el mundo, este telescopio ha desvelado innumerables misterios y planteado nuevas preguntas sobre el Universo durante los diecinueve años que lleva en el espacio. Lanzado en 1990, ha llegado hasta nuestros días tomando espectaculares imágenes tanto de los planetas y cuerpos vecinos de nuestro Sistema Solar, como de los más lejanos confines del Universo, pasando por impresionantes galaxias y todo tipo de nebulosas.

Pese a que el diámetro de su espejo primario de 2,4 metros es algo modesto comparado con algunos telescopios terrestres, su posición privilegiada por encima de la mayor parte de la atmósfera hace que su visión de los astros no se vea dificultada por las turbulencias presentes en ella, y además le permite también observar en el infrarrojo o el ultravioleta, tipos de luz que aportan datos de interés científico pero que nuestra atmósfera prácticamente no deja pasar.


A 560 km de altura (dando una órbita cada 96 minutos), el telescopio está lo suficientemente cercano a la superficie para que los transbordadores espaciales puedan llegar hasta él. Y es que el Hubble fue diseñado para ser reparado y actualizado periódicamente usando estas naves. Ello ha permitido alargar su vida útil sustituyendo componentes estropeados, así como instalarle otros nuevos para no sólo evitar que quede obsoleto, sino mejorar sus capacidades para que al avanzar la tecnología se vuelva una herramienta aún más eficaz para explorar el Cosmos. Y esto es lo que se ha hecho en esta última misión: además de sustituir todos los giroscopios, baterías y otros sistemas, se instalaron nuevas cámaras y se repararon otras, aumentando su potencia a niveles nunca vistos durante toda su misión.

Nuevos descubrimientos, como discos de material formando planetas en torno a estrellas en la nebulosa de Orión, la existencia de agujeros negros en el centro de casi toda galaxia y supernovas que indican que la expansión del universo se está acelerando sin razón conocida son sólo algunos de los hallazgos de este telescopio, que seguirá maravillando a astrónomos y no astrónomos en los próximos años, hasta que sus sistemas fallen o el rozamiento con la atmósfera propicie su caída a la Tierra, destruyendo para siempre esta maravilla tecnológica, que dejará un legado imposible de olvidar.