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Taller de introducción al uso del Planisferio.

La tecnología ha avanzado una barbaridad en los últimos años. Ha conseguido facilitarnos la vida en muchos aspectos y por supuesto también nos ayuda en la astronomía. Star Walk, google Sky, Redshift, Stellarium, son algunos de los programas que nos facilitan la tarea de observar el cielo (y ahora más con los móviles).

Pero hay un elemento un poco más antiguo que siempre está bien tener cerca por si tus cachivaches electrónicos se quedan sin batería, o por qué no, para combinarlos y pasar un buen rato.

 

Ahora, la primera toma de contacto con un planisferio puede ser un poco traumática. “¿por qué cuando apunto al norte el este no está en el sitio correcto?” “¿Qué es esto de la rueda?” “¿Como hago para que este correcto?” y una vez crees tenerlo bien… “¿por qué no veo en el cielo lo que veo en el planisferio?”

Planisferio celeste

Pues para que esto no te pase, este domingo 12 de agosto os enseñaré a buscar objetos celestes por vosotros mismos usando ese disco parecido a un frisbe.
David.

Foto al Sol, región activa 1520

Estamos en máximo de actividad solar, ya sabéis, ese ciclo de 11 años aproximadamente en el que el Sol pasa de una relativa calma a una fiesta casi continua de manchas y demás fenómenos en su superficie. Estos días tenemos la región activa 1520 y está incluso “escupiendo” material hacia La Tierra.

Ayer me dispuse a realizar alguna fotografía “rapidita”, y probar que tal saldría la toma con la Canon 550D + Objetivo 400mm (que con esta cámara equivale a un 640mm), y un filtro solar plateado de los que se usan para ver manchas y eclipses, y un trípode robusto.

Esta configuración no es la perfecta para realizar este tipo de fotos. El trípode es de los buenos, pero sigue siendo poco estable para apuntar y trabajar a tantos aumentos queriendo enfocar manualmente con buen detalle esa manchita que ocupaba una parte minúscula de la pantalla de la cámara. Para compensar las vibraciones, disparé las fotos a ISO800 y lo más rápido que me permitía, 1/4000 de segundo.

Pincha en la foto para ver un poco más de detalle

Nombres de las estrellas

Seguramente, más de una vez nos habremos preguntado de dónde proceden los nombres de las estrellas.
La mayoría de los nombres, como Aldebarán, Deneb, Rigel, Betelgeuse, Algol, etc. proceden de los árabes, grandes conocedores de la astronomía. Pero también los griegos nombraron muchas estrellas, como por ejemplo Polaris, Arturo, Las Pléyades, Procyon, etc.
Muchos años después, y como la cantidad de estrellas era inmensa, los astrónomos pensaron en idear otro sistema para facilitar la identificación de todas las estrellas.

El astrónomo alemán Johannes Bayer, publicó en 1603 un atlas con mapas estelares donde constaban las estrellas de cada constelación, acompañadas de letras del alfabeto griego, seguidas del genitivo del nombre de la constelación a la que correspondía, en latín.
Johannes Bayer, las catalogó por orden de su brillo, dentro de cada constelación. Así pues, nombró “alfa” a la estrella con mas brillo, “beta” a la siguiente en brillo, “gamma” a la que le seguía y así de forma sucesiva. Pronto se dio cuenta de que esta nomenclatura le sería insuficiente, porque el alfabeto griego sólo dispone de 24 letras y por término medio, cada constelación se componía de unas 70 estrellas. No tuvo otra opción que complicar éste método, añadiendo letras minúsculas latinas a cada estrella.

Pero no pasaron muchos años, cuando tras la invención del telescopio, hacia 1609, quedó demostrada la existencia mucho mayor de estrellas y, lógicamente, entre la comunidad astronómica de la época, se volvió a plantear una nueva denominación estelar.
No tardó mucho en aparecer un nuevo catálogo, obra del astrónomo inglés John Flamsteed que con ayudade un telescopio, publicó su obra Historia Coelestis Britannica. Flamsteed cambió de sistema, y puso números en lugar de las letras griegas y latinas. A cada estrella, según el orden en que llegaba al meridiano, le asignó un número.

En la medida en que, actualmente, se ha perfeccionado la construcción de telescopios, han aparecido miles y millones de estrellas en cada constelación, por lo cual no solamente se distingue a las estrellas por su nombre, ni por sus letras y números, sino por sus coordenadas de AR (Ascensión Recta) y DEC (Declinación).
A pesar de ello, es bastante frecuente ver en planisferios y cartas celestes la denominación de las estrellas todavía usando las letras griegas, siguiendo el orden de su brillo.