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¿Astronomía?

Para muchos la astronomía es una ciencia sin importancia y totalmente ajena al hombre. No es como otras disciplinas, por ejemplo la medicina, la economía, la física, las matemáticas, la biología, que son claramente visibles y directamente influyentes en nuestras vidas. Incluso hay quien piensa que la astronomía es algo supersticioso.

Con un criterio pragmático muy propio de los tiempos que vivimos, algunos se  preguntan: ¿qué más da que el universo se expanda o no, o que el Sol se extinga dentro de varios miles de millones de años?, ¿no son fechas demasiado lejanas como para prestarles atención?, ¿por qué gastar incalculables sumas de dinero en gigantescos telescopios, mandar robots exploradores a Marte, o sueldos a científicos que se pasan el día estudiando estrellas y discutiendo sobre la estructura del universo.

Hay una frase que me gusta mucho, y es uno de los pilares de mi forma de ser y de ver el mundo: “Sólo se ama lo que se conoce”.

La astronomía fue posiblemente la primera ciencia y es la base de todo conocimiento, es la impulsora de grandes cambios en la humanidad. Surgió primero como herramienta para establecer un calendario y así saber cuando sembrar o recolectar, pasando el hombre de ser nómada a sedentario e impulsando así las grandes civilizaciones. Las estrellas fueron también nuestro primer GPS, nos ayudaron a orientarnos y navegar en busca de otras tierras y abrió nuevas fronteras sobre el mundo conocido.

En el siglo XVI, Copérnico y Galileo quitaron a la Tierra del centro del universo, ello supuso una gran revolución científica, que cambió nuestra forma de ver el mundo e impulsó todas las demás ciencias, desde la electricidad hasta la ingeniería genética fueron fruto de ese cambio, y fue aquí donde comenzó el fin de la edad medieval.

Hoy la astronomía sigue siendo la mayor impulsora tecnológica y científica. Muchas ramas del conocimiento están interconectadas con ella: la física, las matemáticas, la biología, geología… Además está interrelacionada con el arte, la historia, antropología, educación de valores, filosofía y educación intercultural.

Cuando estudiamos el vasto universo, nos damos cuenta de nuestro lugar en él, y nos hace ser más humildes, bondadosos con los nuestros, y preservar y cuidar el único hogar que tenemos. Somos una especie joven que descaradamente mira y explora lo que le rodea para intentar comprenderlo, igual que los cartógrafos dibujaban las costas de las nuevas tierras descubiertas hace 500 años.

Acabamos de llegar, en muy pocos cientos de años hemos aprendido mucho de lo que nos rodea. Estamos en un momento álgido de la astronomía, en el que continuamente se están haciendo nuevos descubrimientos, como planetas en otras estrellas. ¿quién sabe cuál será el próximo gran cambio que producirá la astronomía y transformará nuestra forma de ser y de ver el mundo?.

Cuándo

Una de las preguntas eternas del ser humano es “cuándo”, ¿cuándo empezó todo? ¿cuándo se formó nuestra galaxia nuestro sol y nuestra Tierra? ¿cuándo surgió la vida? ¿cuándo aparecimos nosotros?… En el último siglo han sido muchos los estudios científicos que han ido respondiendo algunas de estas preguntas.

Ya que para la mayoría de la gente es difícil manejar medidas de tiempo de millones y miles de millones de años, vamos a imaginarnos un “Calendario Cósmico” para contar esta “gran historia”.

Supongamos que el Calendario Cósmico representa toda la historia del universo en 1 año. Por lo que 1 mes de nuestro calendario cósmico equivale a 1150 millones de años, 1 día equivale aproximadamente a 40 millones de años y 1 segundo dentro del calendario cósmico corresponde a casi 500 años.

El 1 de Enero tuvo lugar el Big Bang, una gran explosión que creó la materia la energía, y el tiempo y el espacio, y poco después se formaron los primeros átomos y la luz. Pero no fue hasta el mes de Mayo cuando se formó la galaxia donde residimos (la Vía Láctea), las primeras estrellas y durante los meses de Junio, Julio y Agosto los primeros sistemas planetarios. El Sol y la Tierra nacieron en Septiembre y poco después la vida.

En Nochebuena los dinosaurios empezaron a poblar la Tierra y el 29 de Diciembre chocó con nuestro planeta el meteorito que provocó su extinción.

No es hasta noche vieja cuando comienza la historia humana, que cabría toda ella en los últimos minutos del año:
A las 22:30h. los primeros humanos pusieron pie en la superficie terrestre y a las 23:46h. cuando dominaron el fuego. Mas tarde, sobre las 23 horas 59 minutos y 20 segundos, el hombre usaba ya herramientas, la agricultura y la ganadería, y 15 segundos después nacieron las grandes ciudades.

Todos los hechos que están escritos en los libros, se encuentran en los últimos 10 segundos del año de nuestro calendario cósmico, como por ejemplo el que Colón descubriera las Américas, a las 23:59 y 59 segundos.

Acabamos de aparecer en este viejo universo de mas de 13 mil millones de años, somos el fruto de su evolución, en nuestras manos está el poder de realzar la vida y descubrirlo, o elegir el camino hacia nuestra autodestrucción.
Lo que suceda el primer segundo del próximo calendario cósmico, dependerá de la inteligencia humana, y de nuestro conocimiento del universo.