Primera luz del GTH (Gran Telescopio de Hondón)

Bueno, ni es grande ni es enteramente de Hondón de las Nieves, pero allí tenemos nuestro observatorio (todavía al aire libre) y el sábado pasado estrenamos equipo de la asociación.
Sobre una de las columnas de hormigón que tenemos instaladas para estos menesteres, colocamos el Celestron C9,25 con montura CGEM al que acoplamos una CCD SBIG ST8 sobre enfocador Crayford. Igualmente estrenamos alimentación con generador de gasolina que rindió a la perfección toda la noche alimentando ordenadores, ccd, telescopio y música ambiental para hacer más llevadera la pelea con el autoguiado (esto es lo que falló, siempre falla algo la primera vez que montas un equipo).
No obstante terminamos satisfechos de comprobar que cámara y telescopio se entendieron de maravilla sin problemas de foco ni sorpresas mecánicas.
Como “primera luz” nos trajimos a casa un objeto fácil, fuimos a lo seguro y le disparamos al siempre agradecido M57, la Nebulosa del Anillo en la constelación de Lira.
Con esta CCD bastaron exposiciones de 15 segundos que apilamos y procesamos sólo con tomas oscuras, con el siguiente resultado:

Funciona!!!

JORNADAS CIENTÍFICAS EN ASPE SEPT 2012

Durante los días 21 y 30 de septiembre, van a tener lugar dos jornadas para el fomento de la ciencia en Aspe.
Organizadas por las Concejalías de Educación y Mediambiente, con la colaboración de la Sociedad Española de Óptica, el Colegio de Geógrafos y CIDAM, tendrán su acto inaugural el viernes 21 a las 19:30h con la conferencia de Manuel Toharia, Director Científico de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia.
El día 30 de Septiembre, domingo, el CIDAM participará con 3 talleres de astronomía:
– Telescopios, tipos y uso.
– Astronomía Virtual
– Taller de Astronomía Solar.
En el Parque Dr. Calatayud, de 10 a 13:30h.

Taller de Astrofísica: preguntas y respuestas

“¿Qué provoca el brillo de una perseida?”, podrías preguntarte mientras las ves atravesar el cielo. Las causantes de estos meteoros, que nos otorgan un espectáculo cada año por estas fechas, no son más que finas partículas de polvo expulsadas por un cometa en su periplo alrededor del Sol. Pero al verlas parece imposible que se trate de algo tan pequeño: ¿cómo puede entrar en la cabeza de alguien que sea un minúsculo grano de polvo lo que provoque tal destello?

Para entenderlo hace falta algo de perspectiva. Todos estamos acostumbrados, por ejemplo, a oír cifras como que la Tierra está a unos 150 millones de kilómetros del Sol, pero esto no pasa muchas veces de ser más que una cifra abstracta que tenemos tendencia a subestimar. Sabemos que nuestro planeta tarda un año en recorrer su órbita, que sería más o menos una circunferencia con esos 150.000.000 km de radio. Sin embargo es menos sabido que la longitud recorrida es tan enormemente grande que para recorrerla en un año nuestro planeta viaja por el espacio a unos 30 kilómetros por segundo, una velocidad de vértigo equivalente a más de cien mil kilómetros por hora. A velocidades parecidas viajan los cometas cuando pasan cerca de la órbita de la Tierra, y las partículas de polvo que van dejando atrás al ser arrastradas fuera del cometa por los gases resultantes al evaporarse sus hielos. De modo que cuando la Tierra y el polvo se cruzan en el mismo punto del espacio, se producen colisiones a velocidades casi inimaginables. Cuando uno de los granos penetra en nuestra atmósfera, el aire frente a él es comprimido de forma tan rápida e intensa que se calienta a miles de grados y empieza a brillar, hasta que el pequeño grano de polvo es destruido por las altas temperaturas. Es nuestro aire el que brilla, convertido momentáneamente en plasma durante una fracción de segundo.

Puede que tus preguntas sean otras. Tal vez, al contemplar el cielo esperando ver los meteoros te preguntes cómo y por qué nacen todas esas estrellas que adornan el firmamento. Es posible que lo que quieras saber corresponda a algún cuerpo cercano de nuestro Sistema Solar, o por el contrario algo más profundo como qué sabemos de esa misteriosa materia oscura que según los científicos compone la mayor parte de la masa del Universo. Este domingo 12 de agosto podrías tener la respuesta a alguna de esas preguntas, que estaré respondiendo en la observación pública de Hondón de las Nieves. Si quieres, podemos vernos allí.

PERSEIDAS 2012. Taller de orientación bajo el firmamento.

Para el hombre del S.XXI el paisaje del cielo nocturno es un gran desconocido. No se trata de simple desinterés, realmente no lo vemos. El cielo estrellado no forma parte de nuestro entorno, porque cuando salimos de casa lo que observamos son luces, luces, luces… Iluminación artificial y edificios altos. Ese es nuestro paisaje. Es realmente imposible que de forma natural tengamos la oportunidad de observar un cielo oscuro y, por tanto, repleto de estrellas.

Cuando tenemos la suerte de encontrarnos una noche lejos de núcleos urbanos, las farolas se apagan y las estrellas se encienden. Y entonces el homo tecnológicus se encuentra perdido.

En el taller de orientación, durante las PERSEIDAS 2012, aprenderemos a reconocer las constelaciones y las estrellas principales, diferenciarlas de los planetas, los puntos cardinales, el movimiento de la bóveda celeste, etc.

 

El firmamento dejará de ser un misterio.

Taller de introducción al uso del Planisferio.

La tecnología ha avanzado una barbaridad en los últimos años. Ha conseguido facilitarnos la vida en muchos aspectos y por supuesto también nos ayuda en la astronomía. Star Walk, google Sky, Redshift, Stellarium, son algunos de los programas que nos facilitan la tarea de observar el cielo (y ahora más con los móviles).

Pero hay un elemento un poco más antiguo que siempre está bien tener cerca por si tus cachivaches electrónicos se quedan sin batería, o por qué no, para combinarlos y pasar un buen rato.

 

Ahora, la primera toma de contacto con un planisferio puede ser un poco traumática. “¿por qué cuando apunto al norte el este no está en el sitio correcto?” “¿Qué es esto de la rueda?” “¿Como hago para que este correcto?” y una vez crees tenerlo bien… “¿por qué no veo en el cielo lo que veo en el planisferio?”

Planisferio celeste

Pues para que esto no te pase, este domingo 12 de agosto os enseñaré a buscar objetos celestes por vosotros mismos usando ese disco parecido a un frisbe.
David.

Curiosity ha llegado (sano y salvo)

Aunque un poco tarde (y más tranquilo) puedo decir por fin que el Curiosity ha llegado a Marte sano y salvo y parece que con sus diez instrumentos funcionando normalmente. No solo ha tenido que sobrevivir al lanzamiento y al viaje interplanetario, sino a los dramáticos (y peliculeros) siete minutos de terror.

Los siete minutos de terror (vídeo subtitulado al castellano)

El aterrizaje no solo ha sido perfecto en cuanto al funcionamiento de todas sus fases desde el descenso hasta la maniobra de skycrane, sino que de nuevo, algunas de las imágenes que se han tomado de este van a pasar a los libros de historia de la exploración espacial.

El MSL descendiendo en paracaídas hacia el interior del cráter Gale visto por la HiRISE. NASA/JPL/University of Arizona.

El MSL descendiendo en paracaídas hacia el interior del cráter Gale visto por la HiRISE. NASA/JPL/University of Arizona.

Posado sobre una zona increíblemente llana del cráter Gale (la máxima inclinación de uno de sus ejes rondaba los 3º), ya ha observado un paisaje dominado a un lado por Aeolis Mons (también llamado “Monte Sharp” por algunos científicos, pero esta nomenclatura no es oficial)  y el campo de dunas de arena oscura que lo bordea, y a otro, por una llanura cubierta de rocas de tamaño muy parecido.

Imagen tomada por la Hazcam delantera en la que se ve Aeolis Mons y delante, en color más oscuro, el campo de dunas que lo rodea. NASA/JPL-Caltech.

Imagen tomada por la Hazcam delantera en la que se ve Aeolis Mons y delante, en color más oscuro, el campo de dunas que lo rodea. NASA/JPL-Caltech.

Esta mañana nos despertábamos con la primera imagen en color tomada por la cámara MAHLI, la cámara que va a servir de lupa de mano a la misión para poder observar las rocas y la arena más de cerca. Es capaz de enfocar desde los 2 centímetros hasta el infinito, y de hecho esa capacidad le ha permitido hoy mostrarnos su primera imagen a todo color de la superficie. En esta podemos ver la llanura que le separa del borde del cráter, al fondo. La imagen aparece parcialmente oscurecida por el velo de polvo que cubre el protector de la lente, que al menos estará colocado una semana más, mientras se hacen las pruebas pertinentes al rover.

La primera imagen tomada por MAHLI. Se observa al fondo el borde del cráter, y en primer plano una llanura de rocas de tamaño muy homogéneo. NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems.

La primera imagen tomada por MAHLI. Se observa al fondo el borde del cráter, y en primer plano una llanura de rocas de tamaño muy homogéneo. NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems.

Y con esta imagen, y recordándoos que hoy a las 19:00 hora española hay una nueva rueda de prensa que podéis seguir a través de la NASA TV, me despido hasta la próxima.

CONFERENCIA: ¡¡MIL MILLONES DE ESTRELLAS!!

Como acto inaugural de las actividades de PERSEIDAS 2012, este año tenemos el honor de contar con el Dr. Jordi Torra, quien nos ofrecerá la conferencia:
“MIL MILLONES DE ESTRELLAS!!”

LUGAR: AULA DE CULTURA
Mapa: http://goo.gl/maps/lyYxr
Coordenadas: +38° 18′ 31.83″, -0° 51′ 4.74″  –  38.308841, -0.851317
Dirección: C/ Jardín, nº 4  Hondón de las Nieves

CURRÍCULUM DE JORDI TORRA
Jordi Torra es Catedrático de Astronomía y Astrofísica en la Universidad de Barcelona, donde se doctoróen Física en 1984. Su línea de investigación es el estudio de nuestra Galaxia. Trabajó en la misión Hipparcos de la ESA (European Space Agency) que fué la primera misión dedicada a la astrometría. Actualmente dirige el grupo español que participa en la misión Gaia, también de la ESA, cuyo objetivo es elaborar un mapa de la Galaxia con más de mil millones de estrellas.
Ha sido Investigador principal  de numerosos proyectos de investigación, ha publicado un centenar de trabajos y ha dirigido diez tesis doctorales.  Ha sido gestor del Àrea de Astronomía i Astrofísica del Plan Nacional de Investigación,
miembro del Consejo del European Southern Observatory y en la actualidad es miembro del European Space Sciences Committee y del Astronomy Working Group de ESA.

LA CONFERENCIA:
Nuestra Galaxia es un inmenso y complejo sistema que contiene unos cien mil millones de estrellas.
Para conocer ese inmenso edificio y para trazar la historia de su construcción, necesitamos determinar con precisión las enormes distancias estelares y los aparentemente ínfimos movimientos de las estrellas.
La misión Gaia de la Agencia Espacial Europea, cuyo lanzamiento tendrá lugar el año próximo, va a proporcionar distancias y velocidades, con precisión sin precedentes, para más de mil millones de estrellas, de las que también determinará sus propiedades fundamentales. Con ello Gaia contribuirá de forma decisiva a desentrañar la estructura, formación y evolución de nuestra galaxia.
Hablaremos de nuestra galaxia, de la medida de distancias y movimientos estelares, y de las técnicas que hacen posible una misión como Gaia.

¿Por qué el Curiosity será la madre de todas las misiones a Marte? (de momento)

El próximo día 6 de Agosto llegará a Marte el rover Curiosity, una de las misiones más ambiciosas de la NASA en los últimos años. Y digo una de las misiones más ambiciosas no solo por el propio objetivo científico de la misión, sino que ya el propio amartizaje supone una de las maniobras más complicadas y arriesgadas de toda la historia de las misiones planetarias, de hecho, el amartizaje y todo lo que ello conlleva ocurrirá en tan solo 7 minutos que la NASA ha titulado “los 7 minutos de terror”, porque desde que el rover entre en la atmósfera y se pose suavemente sobre la superficie pasarán solo siete minutos. Sinceramente, tengo los dedos cruzados desde la primera vez que vi como sería la maniobra, pero como cualquier cosa que os diga no será lo suficientemente gráfica, os dejo con este video que os lo explica todo detalladamente:

httpv://www.youtube.com/watch?v=Ixie3IVnusw&feature=youtu.be

El Curiosity es grande. Pesa 900 kilos y mide 2.2 metros de alto. Si lo comparamos con los 187 kilos y el metro y medio que medían el Spirit y el Opportunity nos podemos hacer una idea de las dimensiones de las que estamos hablando. Puede llegar a recorrer 90 metros por hora y superar obstáculos de hasta 75 centímetros de alto.

Comparación entre el MER (izquierda), Pathfinder (centro) y el Curiosity (derecha). NASA/JPL-Caltech.

Comparación entre el MER (izquierda), Pathfinder (centro) y el Curiosity (derecha). NASA/JPL-Caltech.

A diferencia de las últimas misiones la energía que use no será solar, sino que dependerá de un generador termoeléctrico de radioisótopos puesto que su juego de instrumentos y su peso requieren de un mayor consumo de energía para su funcionamiento.

El Curiosity llevará 3 cámaras. La primera que usará, llamada MARDI, es la cámara que durante el descenso se activará, tomando 5 fotogramas por segundo para conocer con mayor exactitud el lugar donde ha aterrizado. Luego, MASTCAM, que es la cámara que va en el mástil, tomará imágenes y vídeo de alta definición a todo color. Y por último, la MAHLI, que es la cámara que servirá de lupa geológica al Curiosity, y que podrá resolver cosas menores del diámetro de un cabello humano a todo color.

Además, llevará un instrumento español, una estación meteorológica capaz de obtener datos sobre la presión atmosférica, humedad, radiación ultravioleta, temperatura, dirección y velocidad del viento y la temperatura del suelo diseñada por el Centro de Astrobiología.

Llevará un sensor de radiación llamado RAD para calcular la radiación a la que seríamos expuestos en una hipotética misión a Marte.

DAN intentará descubrir el agua subterránea detectando los neutrones que escapan desde debajo de la superficie si existe hielo o agua presente bajo esta.

El resto de la suite de instrumentos: APXS, ChemCam, CheMin y SAM son una serie de espectrómetros destinados a estudiar la composición de las rocas y el suelo de Marte, usando, entre otras técnicas, un láser capaz de vaporizar la roca y estudiar el vapor resultante, consiguiendo medir la abundancia de todos los elementos químicos que puedan haber presentes en esa roca.

httpv://www.youtube.com/watch?v=c-eOSjsgXzA

Si te he convencido, y si todo va bien, el próximo día 6 de Agosto a las 7:31 de la mañana, hora española, comenzaremos a recibir las primeras señales del Curiosity desde el interior del cráter Gale… Y por supuesto, si queréis conocer los primeros resultados e imágenes de la misión, el próximo día 12 os las contaremos en exclusiva dentro de las actividades programadas en la observación de las Perseidas por el CIDAM, en Hondón de las Nieves (Alicante). ¡Os esperamos! Siguiente Post sobre misión Curiosity:  Curiosity ha llegado (sano y salvo)

 

Foto al Sol, región activa 1520

Estamos en máximo de actividad solar, ya sabéis, ese ciclo de 11 años aproximadamente en el que el Sol pasa de una relativa calma a una fiesta casi continua de manchas y demás fenómenos en su superficie. Estos días tenemos la región activa 1520 y está incluso “escupiendo” material hacia La Tierra.

Ayer me dispuse a realizar alguna fotografía “rapidita”, y probar que tal saldría la toma con la Canon 550D + Objetivo 400mm (que con esta cámara equivale a un 640mm), y un filtro solar plateado de los que se usan para ver manchas y eclipses, y un trípode robusto.

Esta configuración no es la perfecta para realizar este tipo de fotos. El trípode es de los buenos, pero sigue siendo poco estable para apuntar y trabajar a tantos aumentos queriendo enfocar manualmente con buen detalle esa manchita que ocupaba una parte minúscula de la pantalla de la cámara. Para compensar las vibraciones, disparé las fotos a ISO800 y lo más rápido que me permitía, 1/4000 de segundo.

Pincha en la foto para ver un poco más de detalle

PERITO EN LUNAS, ASTRONOMÍA Y POESÍA DE MIGUEL HERNÁNDEZ

Una vez más, nuestra proyecto de fusión de Astronomía y poesía, ha sido expuesta en una sala de nuestra provincia.

Esta vez incorporamos una super-foto-mosaico de la Luna de alta resolución, foto de Titán, nuevo vídeo sobre la formación de la Luna y una nueva composición con imágenes sobre los satélites del Sistema Solar e imágenes y versos musicados de Miguel Hernández.

Algunas fotos del evento:

LUNA Y VENUS, JUNTOS, EL 23 DE MARZO 2012

Tomé esta foto el día 23 de marzo, casi en el momento de máxima elongación Este de Venus, es decir el momento en el cual el planeta, observado desde la Tierra se muestra más alejado del Sol.

Venus, tras cruzar el disco solar el día 6 de junio de 2012 –tránsito de Venus– tendrá su elongación Oeste el día 16 de agosto. Entonces lo veremos como lucero el alba, anunciando la salida del Sol al amanecer.

Esa noche la Luna, en su camino hacia el Este, coincidió con el planeta Venus a una distancia de tan solo 1,65º.

En esta foto con pocos aumentos pero suficientes para intuir algún detalle de la Luna creciente, se observan ambos objetos. Se aconseja aumentar el tamaño de la imagen haciendo click sobre ella.

Canon 350D con teleobjetivo 200 mm.

José Ángel Carrión Rodrigo @jac9000 @exoplaneto

Wallpaper CIDAM 3D

Dado que últimamente está tan de moda el tema del 3D, desde la asociación tambien hemos querido hacernos eco de este efecto creando un bonito wallpaper (fondo de escritorio) con una resolución de 2400×1800 para tu ordenador con un estilo minimalista con el logotipo del CIDAM, no hace falta decir que es completamente gratuito.

Esperamos que os guste.

wallpaper CIDAM 3D