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¡No pierdas el Norte!

En este artículo, queremos describir esa estrella tan extraña, que durante un espacio de tiempo tan corto como el de una vida humana, apenas se percibirá su movimiento. Esta estrella conocida como Polaris o Estrella Polar, es una de las más útiles del cielo ya que nos indica el polo norte, pero no siempre ha sido así. Cabe remontarse unos 3.000 años atrás para descubrir una estrella actualmente no tan conocida, indicaba el Norte en su lugar.

Alrededor del año 2800 a.c., una persona no debía fijarse en la Estrella Polar para localizar el Norte. De hecho no le habría servido nada más que para liarse bajo el Firmamento. Un marinero del antiguo Egipto se orientaba en el mar gracias a una estrella llamada Thuban (α Dra). En la siguiente imagen se aprecia esta estrella indicando el norte hacia el año 2825 a.c.:

polaris post 1 polaris_-2825

En 1.492, hace escasamente 500 años, cuando Colón vio por primera vez América, la estrella polar se acercaba al Norte, pero se encontraba desplazada 3,5 grados aproximadamente, obsérvese la imagen:

polaris 2 polaris_1492-2

Hoy en día, la Estrella Polar es la usada por marineros y por excursionistas nocturnos, entre otros, para guiarse bajo el cielo nocturno.
En Elche, esta estrella se sitúa a unos 38o sobre el horizonte y la posición media en España de Polaris es de 40o:

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Polaris se encontrará en otro lugar en unas cuantas generaciones, y por lo tanto a nuestro ojo no será visible el cambio gradual. Así, la estrella Thuban volverá a tener su momento para marcar el Norte, y Vega (α Lyr) también lo hará, dentro de 12.000 años aproximadamente.

El responsable de este cambio de posición a largo plazo es el movimiento de precesión de la Tierra. Cada 28.000 años, el eje de rotación de nuestro planeta describe un círculo sobre el firmamento, debido a un movimiento de la Tierra equivalente a un ‘giro de peonza’. Dentro de 28 milenios, tras un ciclo completo, Polaris volverá a ser el Norte para los futuros marineros.

Jorge Sánchez Gómez


CONFERENCIA: El descubrimiento de los exoplanetas y las perspectivas para la busqueda de vida en el universo

Lugar: Aula de Cultura de Hondón de las Nieves
Cuándo: Jueves 8 de Agosto de 2013 a las 20.00h > mapa
Después: 22:00h observación con telescopios por el CIDAM.

PonenteEnric Palle Bago. Investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias. Licenciado en Astrofísica por la Universidad de La Laguna y doctor en Astrofísica por la Queen´s University de Belfast.

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Resumen:

Las últimas dos décadas han sido testigo del descubrimiento de cientos de planetas extrasolares (planetas que orbitan entorno a otras estrellas). Además, las mejoras técnicas en la capacidad de deteccion de estos exoplanetas hacen que cada vez seamos capaces de detectar cuerpos de menor tamaño, tan pequeños ya como Marte o la Luna.
Con una gran numero de esos exoplanetas descubiertos, estamos ahora asistiendo a una transición de una etapa de descubrimiento a otra de caracterización de las atmósferas de esos planetas. Una vez que estas tecnicas sean aplicables a planetas rocosos como la Tierra, los esfuerzos se concentraran en el estudio y caracterización de sus atmósferas para ver si en ellos se dan las condiciones adecuadas para la vida.
En esta charla intentare dar un sumario de los conocimientos que hemos acumulado en el campo de los exoplanetas desde el primer descubrimiento hasta el dia de hoy. Repasaremos tambien las implicaciones que estos descubrimientos tienen para la búsqueda de vida mas alla del sistema solar.

Organiza: Ayuntamiento de Hondón de las Nieves.

EL EFECTO PELUSA, o como explicar formación estelar de forma simpática y divertida.

Buenísima Natalia Ruíz, una divulgadora científica profesional. Ejemplo de cómo de forma simpática y sin perder el rigor científico, se puede enseñar ciencia.

Os recomiendo este divertido vídeo (del evento de Naukas “Universo por un día”) y otra serie suya que me ha encantado: El Diario de Henrietta Levit http://henrietta.iaa.es

Si no se carga el vídeo a continuación, el enlace es éste: http://www.eitb.tv/es/video/naukas/2413687324001/2414532178001/natalia-ruiz/

“A.L.M.A.”: Llamando a las puertas del cielo

Merece la pena este breve documental de Informe Semanal del 11/05/13.
Nos habla de ALMA, de investigación astrofísica puntera, de innovación, tecnología, de rentabilidad económica y humana de esta ciencia, de grandes y profundas preguntas, de retos para el ser humano, de inspiración, del Principito… en resumen de qué grandes somos y qué pequeños a la vez.

El Geólogo responde: ¿cómo conocemos la estructura y composición del interior del planeta Tierra?

www.cidam.es

www.cidam.es

La geología nos ofrece estas 6 miradas al interior de nuestro planeta:

1. Terremotos: Las ondas sísmicas que se producen en los terremotos viajan a distinta velocidad dependiendo de la densidad de los materiales que se van encontrando a su paso y también dependiendo de su estado (sólido o líquido). Gracias al análisis de estas podemos conocer la estructura del interior de la Tierra e inferir la composición de algunas de las rocas.

2. Erupciones volcánicas: Los volcanes expulsan distintos tipos de magma dependiendo del origen de este. Hay magmas de un origen más profundo y que suelen ser aquellos más básicos y menos diferenciados (por ejemplo, los de las dorsales oceánicas) y otros formados más próximos a la corteza o con mezcla de rocas de la corteza y que da lugar a composiciones más evolucionadas.

3. Meteoritos: La composición de los meteoritos es muy importante. Por ejemplo, los meteoritos rocosos tendrían una composición parecida a la de la corteza y manto, mientras que los metálicos tendrían una composición parecida al núcleo (hierro y niquel).

4. Rocas exhumadas: La Tierra no siempre ha tenido la misma forma. En las cadenas montañosas, por ejemplo, podemos ver fruto de la colisión de distintos continentes existentes en el pasado, pero también podemos ver el lecho de antiguos océanos. En algunos de estos casos podemos ver la presencia de unas rocas denominadas ofiolitas que son unas asociaciones de rocas básicas y ultrabásicas que formaban parte de la corteza oceánica y parte del manto infradyacente.

5. Campo magnético: La existencia del campo magnético se deba seguramente a la presencia de un núcleo exterior fundido en el cual los minerales magnéticos y su movimiento sean el responsable de la formación de este.

6. Experimentos a alta presión y temperatura: En la actualidad se pueden realizar experimentos a alta presión y temperatura en los laboratorios para comprobar como se comportarían las distintas fases minerales a ciertos valores de presión y temperatura del interior de la Tierra y ver si son estables a esas condiciones.

Por Nahum Chazarra

Observación del asteroide 2012 DA14 con CIDAM. Viernes 15/02/13

Cazado! 

Aquí el vídeo de nuestra observación:

Entrada10 de febrero: preparando la observación:

Como ya es bien sabido por el despliegue mediático que ha causado la visita de este asteroide descubierto en el Observatorio de la Sagra, el viernes 15 de febrero, este pequeño cuerpo de aprox 50 m de diámetro, cruzará la órbita de la Tierra a una velocidad de 6,14 km/s, en vuelo que podríamos calificar como rasante tratándose de un asteroide, es decir, a tan sólo unos 30.000 kilómetros de distancia en su momento de máximo acercamiento.

Véase cómo va a cruzar incluso la órbita de los satélites geoestacionarios.

Se estima que este objeto alcanzará magnitud de 7 a 9 lo que lo hará observable con prismáticos y pequeños telescopios.

Aprovechando esta oportunidad, en CIDAM nos vamos a reunir en nuestro habitual lugar de observación (aquí) para tratar de cazarlo al vuelo e incluso inmortalizarlo con cámaras digitales y ccd acopladas a los telescopios.

 Recomendamos visitar la página del OAM donde detalla la información relevante para conocer y observar este asteroide: http://www.oam.es/Asteroide_2012DA14.htm de dónde extractamos la siguiente información.

Su observación. 
El viernes 15 de febrero el Sol se pone a las 18:24 horas TU (Tiempo Universal, una hora más en España) y amanecerá a las 5:40 TU. Son 9 horas de oscuridad para seguir este objeto, en su máxima aproximación a la Tierra, entre la (17:10 y 23:50 TU del día 15) se calcula que alcanzará magnitud entre 7 u 9, por tanto será visible con unos simples prismáticos. Sin embargo, tal como ocurre en la vida real, en astronomía las cosas suelen algo más complicadas, si estudiamos la posición de este objeto podemos comprobar que cuando tenga lugar la máxima aproximación a la Tierra del asteroide 2012 DA14, no será observable ya que estará muy bajo en el horizonte y tendremos que esperar hasta 21:00 TU cuando estará a más de 20° sobre el horizonte para poder apuntar nuestros telescopios. En total recorrerá unos 60 grados de cielo, pasando por las constelaciones de  Canes Venatici, Ursa Maior, Draco y Camelopardalis, se convertirá en circumpolar y será visible hasta el amanecer y es aquí cuando se nos presenta otro pequeño problema su velocidad aparente alcanzará los 33 grados de arco en una hora, si tenemos en cuenta que un palmo de la mano extendido cubre unos 20 grados de arco, nos podemos hacer una idea de lo rápido que se moverá por el cielo y lo complejo que será su seguimiento.

Respecto a nuestra observación del día 15, éstas son las efemérides que hemos calculado con la aplicación de la Minor Planet Center:

DIA             HORA    RA          DEC        MAG
2013 02 15 200000 12 18.19 +14 08.8   7.7
2013 02 15 210000 12 31.58 +46 49.5   8.7
2013 02 15 220000 12 46.07 +63 28.5   9.8
2013 02 15 230000 13 01.70 +72 20.7  10.6
2013 02 16 000000 13 18.81 +77 35.9  11.2
2013 02 16 010000 13 37.93 +80 57.4  11.7
2013 02 16 020000 13 59.75 +83 12.0  12.1
2013 02 16 030000 14 25.00 +84 43.6  12.4

Lo que en una carta nos da la siguiente trayectoria:

Carta cortesía de www.astroafición.com

Zoom cruzando la constelación de la Osa Mayor
(generada con http://heavens-above.com)

Otro gráfico de su trayectoria sobre el firmamento aquí: http://www.obnhpa.com/?p=1869#

A continuación una infografía sobre tamaño y órbita:

 

 

Primera luz del GTH (Gran Telescopio de Hondón)

Bueno, ni es grande ni es enteramente de Hondón de las Nieves, pero allí tenemos nuestro observatorio (todavía al aire libre) y el sábado pasado estrenamos equipo de la asociación.
Sobre una de las columnas de hormigón que tenemos instaladas para estos menesteres, colocamos el Celestron C9,25 con montura CGEM al que acoplamos una CCD SBIG ST8 sobre enfocador Crayford. Igualmente estrenamos alimentación con generador de gasolina que rindió a la perfección toda la noche alimentando ordenadores, ccd, telescopio y música ambiental para hacer más llevadera la pelea con el autoguiado (esto es lo que falló, siempre falla algo la primera vez que montas un equipo).
No obstante terminamos satisfechos de comprobar que cámara y telescopio se entendieron de maravilla sin problemas de foco ni sorpresas mecánicas.
Como “primera luz” nos trajimos a casa un objeto fácil, fuimos a lo seguro y le disparamos al siempre agradecido M57, la Nebulosa del Anillo en la constelación de Lira.
Con esta CCD bastaron exposiciones de 15 segundos que apilamos y procesamos sólo con tomas oscuras, con el siguiente resultado:

Funciona!!!

JORNADAS CIENTÍFICAS EN ASPE SEPT 2012

Durante los días 21 y 30 de septiembre, van a tener lugar dos jornadas para el fomento de la ciencia en Aspe.
Organizadas por las Concejalías de Educación y Mediambiente, con la colaboración de la Sociedad Española de Óptica, el Colegio de Geógrafos y CIDAM, tendrán su acto inaugural el viernes 21 a las 19:30h con la conferencia de Manuel Toharia, Director Científico de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia.
El día 30 de Septiembre, domingo, el CIDAM participará con 3 talleres de astronomía:
– Telescopios, tipos y uso.
– Astronomía Virtual
– Taller de Astronomía Solar.
En el Parque Dr. Calatayud, de 10 a 13:30h.

PERSEIDAS 2012. Taller de orientación bajo el firmamento.

Para el hombre del S.XXI el paisaje del cielo nocturno es un gran desconocido. No se trata de simple desinterés, realmente no lo vemos. El cielo estrellado no forma parte de nuestro entorno, porque cuando salimos de casa lo que observamos son luces, luces, luces… Iluminación artificial y edificios altos. Ese es nuestro paisaje. Es realmente imposible que de forma natural tengamos la oportunidad de observar un cielo oscuro y, por tanto, repleto de estrellas.

Cuando tenemos la suerte de encontrarnos una noche lejos de núcleos urbanos, las farolas se apagan y las estrellas se encienden. Y entonces el homo tecnológicus se encuentra perdido.

En el taller de orientación, durante las PERSEIDAS 2012, aprenderemos a reconocer las constelaciones y las estrellas principales, diferenciarlas de los planetas, los puntos cardinales, el movimiento de la bóveda celeste, etc.

 

El firmamento dejará de ser un misterio.

CONFERENCIA: ¡¡MIL MILLONES DE ESTRELLAS!!

Como acto inaugural de las actividades de PERSEIDAS 2012, este año tenemos el honor de contar con el Dr. Jordi Torra, quien nos ofrecerá la conferencia:
“MIL MILLONES DE ESTRELLAS!!”

LUGAR: AULA DE CULTURA
Mapa: http://goo.gl/maps/lyYxr
Coordenadas: +38° 18′ 31.83″, -0° 51′ 4.74″  –  38.308841, -0.851317
Dirección: C/ Jardín, nº 4  Hondón de las Nieves

CURRÍCULUM DE JORDI TORRA
Jordi Torra es Catedrático de Astronomía y Astrofísica en la Universidad de Barcelona, donde se doctoróen Física en 1984. Su línea de investigación es el estudio de nuestra Galaxia. Trabajó en la misión Hipparcos de la ESA (European Space Agency) que fué la primera misión dedicada a la astrometría. Actualmente dirige el grupo español que participa en la misión Gaia, también de la ESA, cuyo objetivo es elaborar un mapa de la Galaxia con más de mil millones de estrellas.
Ha sido Investigador principal  de numerosos proyectos de investigación, ha publicado un centenar de trabajos y ha dirigido diez tesis doctorales.  Ha sido gestor del Àrea de Astronomía i Astrofísica del Plan Nacional de Investigación,
miembro del Consejo del European Southern Observatory y en la actualidad es miembro del European Space Sciences Committee y del Astronomy Working Group de ESA.

LA CONFERENCIA:
Nuestra Galaxia es un inmenso y complejo sistema que contiene unos cien mil millones de estrellas.
Para conocer ese inmenso edificio y para trazar la historia de su construcción, necesitamos determinar con precisión las enormes distancias estelares y los aparentemente ínfimos movimientos de las estrellas.
La misión Gaia de la Agencia Espacial Europea, cuyo lanzamiento tendrá lugar el año próximo, va a proporcionar distancias y velocidades, con precisión sin precedentes, para más de mil millones de estrellas, de las que también determinará sus propiedades fundamentales. Con ello Gaia contribuirá de forma decisiva a desentrañar la estructura, formación y evolución de nuestra galaxia.
Hablaremos de nuestra galaxia, de la medida de distancias y movimientos estelares, y de las técnicas que hacen posible una misión como Gaia.

PERITO EN LUNAS, ASTRONOMÍA Y POESÍA DE MIGUEL HERNÁNDEZ

Una vez más, nuestra proyecto de fusión de Astronomía y poesía, ha sido expuesta en una sala de nuestra provincia.

Esta vez incorporamos una super-foto-mosaico de la Luna de alta resolución, foto de Titán, nuevo vídeo sobre la formación de la Luna y una nueva composición con imágenes sobre los satélites del Sistema Solar e imágenes y versos musicados de Miguel Hernández.

Algunas fotos del evento: